Boston remporte le match 7 à Miami et se qualifie pour les finales NBA

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Boston soulève le trophée de la conférence Est avant de se tourner vers les finales. (J. Rassol/Reuters)
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Les Celtics sont sacrés à l'Est après leur victoire à Miami dans le match 7 (96-100). Boston affrontera donc les Golden State Warriors lors des finales pour tenter de décrocher un 18e sacre.

Après douze ans d'attente, les Celtics sont de retour dans les finales NBA. Guidés par Jayson Tatum, ils ont remporté à Miami le match 7 de leur finale de conférence Est (100-96), malgré Jimmy Butler, dans la nuit de dimanche à lundi. Finalement, Draymond Green, qui l'avait crié un peu trop tôt, avait raison. Boston sera bien opposé à partir de jeudi à Golden State pour tenter de remporter un dix-huitième titre record (en 22 finales) et de reprendre les devants en haut des lignes de palmarès sur les Lakers, qui l'avaient rejoint en 2020 après leur sacre aux dépens du... Heat.

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Les résultats de la série

Ce sera seulement la deuxième confrontation à ce stade entre ces deux franchises emblématiques de la NBA. En 1964, au plus fort de leur hégémonie, marquée par neuf titres d'affilée, les Celtics avaient notamment pris le meilleur sur les Warriors de San Francisco, avec en toile de fond une des plus grandes rivalités de l'histoire entre Bill Russell et Wilt Chamberlain.

Cette fois, il sera donné à Jayson Tatum et Jaylen Brown la possibilité d'écrire leur propre histoire, après d'autres glorieux anciens, les Bob Cousy, John Havlicek, Larry Bird et Paul Pierce, lequel avait mené l'équipe au trèfle à son dernier titre en 2008, contre les Lakers. « C'est ce pour quoi vous travaillez toute votre vie », a réagi Brown après le succès à Miami. Nous devons savourer, mais aussi relever le défi. Nous allons jouer contre une équipe qui est déjà passée par là et qui a déjà été championne. Nous devrons produire notre meilleur jeu. »

Jayson Tatum MVP de la finale à l'Est

Dimanche soir, dans ce match 7 décisif, les « Jay-Jay », parfaitement soutenus par Marcus Smart, ont été prépondérants dans le succès des Celtics. À eux trois, ils ont marqué les trois-quarts des points de Boston. Jayson Tatum (26 points, 10 rebonds, 6 passes, 2 contres), qui arborait un brassard floqué du numéro 24 de son idole Kobe Bryant « pour invoquer son savoir-faire dans les matches 7 », est aussi reparti avec le trophée de MVP de la finale à l'Est.

Ce trio n'était pas de trop pour empêcher Jimmy Butler (35 points, 9 rebonds), encore héroïque, et Bam Adebayo, au rendez-vous à l'intérieur (25 points, 11 rebonds), de permettre au Heat de réussir un sacré come-back. Car Boston a toujours été devant au score dans cette rencontre, son avance culminant à 17 unités. Voir Miami pointer seulement à moins 6 à la pause a un peu tenu du miracle (49-55).

Ce miracle portait le nom de Butler. Dans le deuxième quart-temps, avec 18 points à lui tout seul, l'ailier a tenu à bout de bras les siens, face à des C's alors bien plus adroits derrière l'arc (8/20 contre 3/13) et bien mieux organisés. Il était d'ailleurs dans les temps de sa performance exceptionnelle réussie 48 heures plus tôt à Boston dans le match 6 (47 points).

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Le tableau des play-offs

Un dernier échec de Butler fatal à Miami

Mais après avoir mis douze points de plus au troisième quart-temps, durant lequel l'écart entre les deux équipes a fait le yo-yo, passant de deux (54-56) à quatorze unités (58-72), Jimmy Butler a commencé à fatiguer. À 16 secondes de la fin, quand le Heat était encore revenu à deux points (98-96) avec une nouvelle banderille de Strus, Butler a tenté un tir longue distance pour faire passer les siens devant pour la première fois, plutôt que d'aller au cercle chercher l'égalisation. Tir raté et derrière, Marcus Smart (24 points, 9 rebonds, 5 passes, 2 interceptions) mettait les deux lancers francs qui envoyaient les Celtics en finale.

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Les stats du match 7

« Y parvenir avec ce groupe, ça veut tout dire. Peu croyaient en nous, mais on y est arrivé », a commenté Tatum, se rappelant que début janvier, à mi-saison, après 41 matches, le bilan de son équipe était négatif (20 victoires-21 défaites) et elle pointait à la onzième place, hors course pour les play-offs. Mais elle s'est ressaisie admirablement ensuite pour se hisser en deuxième position à l'Est, grâce notamment au travail de son entraîneur Ime Udoka. Place maintenant aux finales face à des Warriors de Stephen Curry qui tenteront eux de remporter un quatrième titre en six finales depuis 2015.

Le programme des finales

Match 1, chez les Warriors : dans la nuit de jeudi à vendredi (3h00)
Match 2, chez les Warriors : dans la nuit de dimanche à lundi (2h00)
Match 3, chez les Celtics : dans la nuit du 8 au 9 juin (3h00)
Match 4, chez les Celtics : dans la nuit du 10 au 11 juin (3h00)
Si nécessaire :
Match 5, chez les Warriors dans la nuit du 13 au 14 juin
Match 6, chez les Celtics dans la nuit 16 au 17 juin
Match 7, chez les Warriors dans la nuit du 19 au 20 juin

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