Boxe - WBO - Mi-lourds - Joe Smith Jr s'empare du titre WBO vacant des mi-lourds

L'Equipe.fr
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Joe Smith Jr est le nouveau champion WBO des mi-lourds. Il a battu aux points le Russe Maxim Vlasov, samedi à Tulsa, aux États-Unis. Joe Smith Jr a remporté la ceinture WBO des mi-lourds, en battant aux points, par décision majoritaire, le Russe Maxim Vlasov, samedi à Tulsa, dans l'État d'Oklahoma, aux États-Unis. Deux juges ont donné la victoire à l'Américain (115-112, 115-112), le troisième optant pour un résultat nul (114-114). Le combat a été serré et s'est manifestement joué dans les deux dernières reprises, à l'avantage de Smith Jr, qui semblait alors accuser du retard. Confusion lors du 11e round Au 11e round, ce dernier a frappé à l'arrière du crâne Vlasov, qui a posé un genou à terre, ce qui n'a toutefois pas été compté comme un knock down. S'en sont suivies plusieurs secondes de confusion, durant lesquelles le Russe a pris le temps de récupérer, tandis que le promoteur de Smith Jr fulminait en contrebas du ring pour demander la reprise immédiate du combat. Au final, l'ascendant pris par l'Américain dans ce final l'a conduit à la victoire. lire aussi Toute l'actualité de la boxe Le résultat n'a pas du tout été du goût de Maxime Vlasov. « C'était (une) opportunité de montrer au monde que j'étais un champion du monde, et je l'ai fait, et Joe Smith sait que je l'ai fait », a-t-il réagi. Le Russe, âgé de 34 ans, n'en a pas moins concédé son quatrième revers, contre 46 succès. Joe Smith Jr (31 ans), lui, a enregistré sa 27e victoire contre trois défaites.