Boxe - Welters - Terence Crawford punit Kell Brook et conserve son titre WBO des welters

L'Equipe.fr
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L'Américain Terence Crawford a conservé son titre WBO des poids welters en battant l'Anglais Kell Brook par arrêt de l'arbitre au 4e round, samedi à Las Vegas. Désormais invaincu en 37 combats, l'Américain Terence Crawford a laissé l'Anglais Kell Brook faire illusion pendant trois reprises, avant que l'arbitre n'arrête la rencontre au round suivant, samedi à Las Vegas, titre WBO des welters en jeu. Crawford a donc pris le temps de voir où il pourrait trouver la brèche, tout en encaissant quelques jabs de son adversaire dont un lui a légèrement ouvert le haut de la paupière droite. Puis, il a accéléré. Un jab du droit asséné au niveau de l'oeil gauche a envoyé l'Anglais, totalement déséquilibré, dans les cordes, puis trois coups supplémentaires ont alors provoqué une première intervention de l'arbitre, pour vérifier que Brook était en mesure de poursuivre. Après quoi, Crawford, un des meilleurs finisseurs au monde, a enchaîné un crochet du gauche, un du droit, deux autres du gauche et un dernier du droit pour obliger l'arbitre à mettre un terme au calvaire de son adversaire. Et maintenant, Pacquiao ? « Il me maintenait à bonne distance et j'ai dû trouver mon rythme. Je savais que je devais taper les bons coups, ne surtout pas me précipiter », a déclaré Crawford. À 33 ans, il compte désormais 37 victoires dont 28 avant la limite. « C'est dommage que l'arbitre ait décidé de stopper le combat, mais je reconnais que le meilleur a gagné ce soir », a concédé Book, de son côté, accusant à 34 ans la troisième défaite de sa carrière en 42 combats (39 victoires dont 27 par KO). lire aussi Toute l'actu boxe La question du prochain adversaire de Crawford se pose à présent. Son promoteur, Bob Arum, a assuré que Errol Spence, détenteur des titres WBC et IBF, « fera tout ce qu'il peut pour éviter Terence (Crawford), car il sait qu'il ne peut pas le battre. » Les regards se tournent donc à présent vers le Philippin Manny Pacquaio, âgé de bientôt 42 ans et titulaire de la ceinture WBA, que Crawford a dit « vouloir affronter ». Un combat que Bob Arum affirme tenter de planifier « juste avant ou après le Ramadan au Moyen-Orient », qui aura lieu en avril-mai. Il n'a toutefois pas précisé dans quel pays cette rencontre pourrait avoir lieu.