Brésil : Zé Roberto prend la défense de Daniel Alves

Dani Alves a été sélectionné par Tite, à 39 ans. (Naoki Nishimura/AFLO/Presse Sports)

L'ancien joueur de la Seleçao (84 sélections) a pris vendredi la défense de Dani Alves, critiqué au Brésil pour avoir été sélectionné pour la Coupe du monde malgré son âge avancé (39 ans).

L'ancien milieu de terrain brésilien Zé Roberto a déclaré que la critique de la convocation de Dani Alves pour la Coupe du monde au Qatar était due à un tabou culturel sur les vétérans qui était toujours présent dans le football brésilien, ce qu'il a lui-même vécu lors de sa dernière Coupe du monde en 2006.

L'entraîneur du Brésil, Tite, s'est en effet attiré les critiques des médias locaux après avoir appelé Alves, 39 ans, qui a joué pour la dernière fois en septembre et s'est récemment remis d'une blessure à un genou. « Cette question d'âge est culturelle. J'en ai fait l'expérience moi-même lorsque je suis retourné au Brésil après la Coupe du monde 2006 », a déclaré Zé Roberto au site brésilien UOL.

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« C'est difficile de changer cette mentalité, car cela fait partie de la culture des fans brésiliens, de la presse. Dans mon cas, j'ai dû faire face à un tabou. D'après ce que je vois, ce tabou n'a pas encore été brisé, il existe encore aujourd'hui. »

Zé Roberto s'était rendu à la Coupe du monde 2006 en Allemagne à l'âge de 32 ans après son retour au Brésil après une longue carrière en Europe, ce qui avait suscité des critiques dans son pays d'origine. Aujourd'hui âgé de 48 ans, il a ajouté que l'expérience d'Alves sera d'une grande valeur pour une équipe qui fait partie des favoris pour soulever le trophée au Qatar.

« L'expérience de Daniel Alves est cruciale pour le groupe. De nouveaux joueurs ont émergé, qui excellent en Europe mais qui disputeront leur première Coupe du monde. Vous avez besoin de joueurs expérimentés pour vous soutenir. Il a été appelé en raison des excellents résultats qu'il a obtenus dans sa carrière et parce qu'il peut encore contribuer lors d'une Coupe du monde, à la fois en jouant et en dehors. »

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Le Brésil entamera sa campagne pour un sixième titre record en Coupe du monde jeudi prochain contre la Serbie (20 heures). Il affrontera également la Suisse et le Cameroun dans le groupe G.