Brooklyn s'impose sur le fil à Miami, Kevin Durant blessé au genou droit

Un panier sur rebond offensif de Royce O'Neale à trois secondes du buzzer suivi d'un tir raté de Jimmy Butler ont permis à Brooklyn de repartir avec la victoire contre Miami (102-101). Mais les Nets ont disputé la fin de match sans Kevin Durant, sorti blessé au genou droit.

Engagé par Brooklyn le 30 juin, quelques heures après la demande de transfert avortée de Kevin Durant, Royce O'Neale tient une nouvelle action de référence sous le maillot des Nets. L'ailier, arrivé en provenance de Utah contre un premier tour de draft, a donné la victoire à sa franchise contre Miami (102-101) en marquant sur rebond offensif après un long tir primé raté par Kyrie Irving. Comme contre Portland, fin novembre (108-107). Jimmy Butler, la star du Heat (26 points, 8 rebonds), a eu la balle de match à trois secondes du buzzer, mais l'ailier s'est empalé dans la défense de Brooklyn et sa tentative, contestée par O'Neale, a buté sur le cercle.

Vainqueur pour la 14e fois sur ses 15 derniers matches, Brooklyn n'est plus qu'à une longueur de Boston au sommet de la Conférence Est. Mais les Nets sont repartis de Miami avec une autre pensée en tête : l'état de Kevin Durant. La superstar locale (17 points, 5 rebonds dimanche soir) a quitté le parquet en fin de troisième quart-temps, la mine soucieuse (80-79, 35e).

lire aussi : Les résultats de la soirée

lire aussi : Le classement de la Conférence Est

Irving encore décisif

En cause : un choc avec Butler, involontairement retombé sur son genou droit après un drive. « Il sera examiné demain (lundi) et nous aurons plus d'informations à ce moment-là. Je pense qu'il passera une IRM, pour être sûr que ça va », a déclaré son coach Jacque Vaughn. Sans Durant, ses hommes ont résisté au coup de chaud de Tyler Herro (24 points, 8 sur 21 au tir) en début de quatrième quart-temps.

Élu sixième homme de l'année en 2022, l'arrière a planté un panier primé, un « step-back » difficile et trois lancers francs pour creuser l'écart en faveur de Miami (90-81, 38e). Meilleur marqueur de la soirée (29 points, 6 passes), Kyrie Irving a alors repris les choses en main en distillant deux caviars pour le pivot Nic Claxton (13 points, 3 contres) avant de redonner lui-même l'avantage à Brooklyn (97-98, 44e).

Après un dunk de Butler pour remettre Miami aux commandes (101-100, 47e), « Uncle Drew » a manqué son dernier tir, en première intention derrière l'arc, mais Royce O'Neale a sauvé la mise pour les Nets. Loin de Brooklyn, Miami reste huitième de la Conférence Ouest avec un bilan tout juste positif (21 victoires - 20 défaites).