Buffalo et Cincinnati passent le premier tour des play-offs de NFL, Minnesota est éliminé

Les Buffalo Bills et les Cincinnati Bengals ont franchi le premier tour des play-offs de NFL, dimanche, en battant respectivement Miami (34-31) et Baltimore (24-17). Minnesota s'est fait surprendre par les New York Giants (31-24).

Trois favoris pour une place au prochain Super Bowl (le 12 février) jouaient dimanche, au premier tour des play-offs de NFL : les Buffalo Bills et les Cincinnati Bengals, dans la conférence Américaine, et les Minnesota Vikings dans la conférence Nationale. Les deux premiers se sont qualifiés pour le tour suivant. En revanche, les Vikings ont été éliminés.

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Miami a mené face à Buffalo

Buffalo, annoncé en début de saison comme le favori pour décrocher le titre, traumatisé par la crise cardiaque de Damar Hamlin, un de ses défenseurs, a souffert pour battre les Miami Dolphins (34-31). Les deux équipes se connaissent bien, puisqu'elles évoluent dans la même division. Cette saison, chacune a battu l'autre une fois.

Dimanche, les Bills ont rapidement mené 17-0, face à un adversaire qualifié de justesse pour les play-offs et privé de Tua Tagovailoa, son quarterback vedette, qui se remet d'une commotion. Mais Miami a trouvé les ressources pour revenir au score et même mener (24-20). Grâce à deux passes de touchdown de Josh Allen, pour Cole Beasley et Gabe Davis, Buffalo est cependant repassé en tête puis s'est imposé.

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Cincinnati remercie sa défenseAllen, le quarterback de Buffalo, a souffert durant ce match. Il a essuyé sept sacks, concédé deux interceptions et un fumble qui a été retourné pour un touchdown. Le week-end prochain, en demi-finale de conférence, les Bills seront opposés aux Cincinnati Bengals, qui se sont imposés contre les Baltimore Ravens (24-17).

Face à un rival figurant lui aussi dans la même division (contre lequel ils avaient gagné la semaine dernière), les Bengals, finalistes du dernier Super Bowl, ont peiné pour se qualifier. Baltimore a en effet eu la dernière possession de balle et a été menaçant jusqu'à la dernière seconde. Et l'ultime passe du quarterback Tyler Huntley a été toute proche de trouver un receveur.

Cincinnati et sa belle attaque ont été à la peine. Joe Burrow n'a passé que 209 yards et le coureur Joe Mixon n'en a parcouru que 39. C'est la défense qui a oeuvré, avec notamment un touchdown de 98 yards de Sam Hubbard, dans le dernier quart-temps, sur un retour de fumble.

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Jones et Barkley qualifient les Giants

Si Buffalo et Cincinnati continuent, la saison des Minnesota Vikings a, elle, pris fin, à domicile, face aux New York Giants (31-24), qui retrouvaient les play-offs, après une disette de six ans. La franchise new-yorkaise peut remercier Daniel Jones, son quarterback, (301 yards et deux TD's) et Saquon Barkley, son coureur, auteur de deux touchdowns.

Les stars des Vikings ont déçu : Justin Jefferson, le meilleur receveur de la saison, n'a pu rafler que 47 yards, tandis que Dalvin Cook, le running back, n'en a gagné que 60. Minnesota a également gâché une quatrième tentative, avec encore 1'44'' à jouer. Au prochain tour des play-offs, les Giants défieront les Philadelphia Eagles, la meilleure équipe de la conférence.

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