Cameron Norrie tombe face à Jiri Lehecka au 3e tour de l'Open d'Australie

Jiri Lehecka exulte après sa victoire sur Cameron Norrie. (C. Recine/Reuters)

Le Tchèque Jiri Lehecka (71e mondial) a créé la surprise contre le Britannique Cameron Norrie (tête de série n°11) et se qualifie pour la première fois en huitièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem (6-7 [8], 6-3, 3-6, 6-1, 6-4).

Inconstant lors des tours précédents face aux Français Luca Van Assche et Constant Lestienne, Cameron Norrie a succombé ce vendredi face à Jiri Lehecka (6-7 [8], 6-3, 3-6, 6-1, 6-4). Ce n'est pas cette fois-ci que le 12e mondial, bandé à un genou, se qualifiera pour une première fois en huitièmes de finale à Melbourne.

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Le jeune Tchèque qui monte (21 ans, 71e mondial), mené deux sets à un, a profité de quelques-unes des inhabituelles fautes directes de son adversaire, mais l'a pris surtout pris à la gorge en mettant en place son tennis très direct (50 coups gagnants, 50 montées au filet). Face à Borna Coric et Christopher Eubanks, Lehecka avait déjà signé ses deux premiers succès en Grand Chelem. Cette première victoire en cinq sets l'amènera donc à vivre son premier huitième de finale, face à Félix Auger-Aliassime.

Lehecka avait déjà battu deux top 20 dans sa carrière, Denis Shapovalov l'an dernier à Rotterdam où il avait atteint les demi-finales - son meilleur résultat jusqu'à maintenant - et Alexander Zverev en début de saison lors de la United Cup.

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