Pour le capitaine Julien Benneteau, toutes les joueuses françaises doivent « hausser leur niveau »

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L'équipe de France a subi la loi de l'Italie en barrage de Billie Jean King Cup. Battues 3-0, les Bleues vont devoir disputer un barrage pour rester dans le groupe mondial. Le capitaine Julien Benneteau attend une réaction de la part de ses joueuses.

« Au-delà du résultat très sec, vous avez vécu le pire des scénarios pour préparer cette rencontre.
Oui, il y a eu beaucoup de forfaits. Caroline (Garcia), Clara (Burel). Diane (Parry) était avec nous en début de semaine, mais elle n'a pas pu tenir sa place. Samedi, Alizé (Cornet) n'était pas en mesure de tenir sa place en simple. Oui, ça fait beaucoup. Surtout quand on sait que, sur le papier, leur n°1 est devant la nôtre et que leur n°2 est aussi devant la nôtre. Il n'y a pas eu de miracle. On a essayé de faire la meilleure équipe possible, de trouver des solutions... Vendredi, il y a eu un grand match entre Alizé et Paolini qui aurait pu tourner pour nous. Je ne sais pas si ça aurait changé la rencontre, on ne le saura jamais. Mais on essaye de trouver des solutions (Il était notamment prévu que Kristina Mladenovic dispute le deuxième simple en cas de victoire d'Harmony Tan).

Se profile maintenant un barrage en novembre pour rester dans le groupe mondial. Comment pensez-vous densifier l'équipe ? Qu'attendez-vous des joueuses ?
Ça reste une compétition individuelle par équipe. Alors, oui, il y a du temps d'ici novembre. Mais il faudrait que tout le monde arrive à hausser son niveau. Je mets Alizé un peu à part car elle a montré qu'elle pouvait battre les meilleures. Mais il faut que chacune arrive à progresser et ça passe par plein de petites choses. Avec le staff de l'équipe de France nous avons quelques idées et nous sommes prêts à les partager avec les staffs respectifs des joueuses s'ils le désirent. Nous ne sommes pas intrusifs dans leur fonctionnement, mais nous pouvons être force de proposition, nous sommes à leur disposition. Ce qui est sûr, c'est qu'il faut élever le niveau au quotidien, sur tous les tournois. Car quand on est dans le groupe mondial, on s'aperçoit que le niveau d'exigence de toutes les équipes est très élevé. Maintenant, il nous faut une équipe prête et compétitive pour se battre et rester dans ce groupe mondial. »

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