Carlos Sainz domine la première étape du Dakar devant Sébastien Loeb

42e succès sur le Dakar pour Sainz. (F. Gooden/Dppi via afp)

Carlos Sainz (Audi) a signé le meilleur temps de la première étape du Dakar, ce dimanche, devant Sébastien Loeb (BRX).

Carlos Sainz s'est imposé pour la 42e fois sur le Dakar, dimanche, lors de la première étape disputée sur 603 km, dont 369 de spéciales, près de la mer Rouge. Malgré une crevaison au km 32, l'Espagnol triple vainqueur de l'épreuve, avec son Audi, a réussi à devancer ses rivaux pour la victoire. En premier lieu Sébastien Loeb qui, avec son 4x4 Prodrive, a terminé deuxième à 23 secondes. Mattias Ekstrom, coéquipier de Sainz chez Audi et vainqueur du prologue samedi, a pris la troisième place à 47 secondes. Il a ensuite reçu une pénalité de 15 minutes et a dégringolé au classement, jusqu'à la 14e place.

Mauvaise opération pour le tenant du titre, Nasser Al-Attiyah (Toyota), qui a terminé 7e à 7'17'' et plus encore pour Stéphane Peterhansel (Audi), 9e à 8'51''.

Au classement général, Sainz pointe en tête avec 10 secondes d'avance sur Loeb et 33 sur Ekström.

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