Caroline Garcia éliminée en huitièmes de finale de l'Open d'Australie

Un vrai jour sans pour Caroline Garcia. (CARL RECINE/Reuters)

Jamais libérée, Caroline Garcia s'est arrêtée en huitièmes de finale de l'Open d'Australie 2023, lundi, battue par la Polonaise Magda Linette (7-6 [3], 6-4).

Il n'y aura pas de premier quart de finale à L'Open d'Australie, cette année, pour Caroline Garcia. Lundi, en début d'après-midi, heure de Melbourne, la n°4 mondiale s'est inclinée en huitième de finale face la Polonaise Magda Linette, 45e à la WTA, qui a mieux géré sa production sur l'ensemble du match (7-6(3), 6-4 en 1h57).

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La dernière Française en lice en simple dans cet Open d'Australie n'a jamais trouvé la décontraction qui lui aurait permis de jouer sur la durée son meilleur tennis. Malgré un bon début de match selon le panneau de score (3-0, double break) et les acclamations vigoureuses et incessantes d'un petit groupe enthousiaste de supporters français, Garcia a tout simplement raté son match.

Au tour précédent, elle avait déjà perdu le premier set, contre Laura Siegemund, mais elle était parvenue à inverser la tendance. Ce lundi, à Melbourne, elle n'a jamais vraiment maîtrisé quoi que ce soit. Face à la 45e joueuse mondiale, Caroline Garcia a cruellement manqué de précision sur ses premières balles (49% seulement, contre 68% au tour précédent) et commis trop de fautes directes (33 en 23 jeux) pour espérer revenir. Après les trois premiers jeux, elle a continué à jouer crispée. Meilleure à l'échange, plus ancrée dans ses intentions et sa recherche de zones, la Polonaise est parvenue à faire front en attendant les erreurs adverses et en plaçant quelques flèches bien senties.

Magda Linette incrédule

Garcia a, encore une fois dans ce tournoi, réussi à sauver beaucoup de balles de break (7 sur 10) mais il y a toujours eu cette impression qu'elle ne faisait que repousser l'échéance. Tombeuse de deux membres du top 20 aux deuxième et troisième tours (Kontaveit puis Alexandrova), Linette, dont c'était la toute première apparition en deuxième semaine de Grand Chelem, à 30 ans, a mis la barre encore plus haut pour atteindre le premier quart de finale de sa carrière dans un tournoi Majeur. Elle avait bien du mal à réaliser, quelques instants après sa victoire: « é. »

En quarts de finale, Magda Linette affrontera mercredi la Tchèque Karolina Pliskova, qui a éliminé la Chinoise Zhang Shuai (6-0, 6-4). Pour Caroline Garcia, la prochaine étape se déroulera au tournoi WTA de Lyon, chez elle, la semaine prochaine. Un autre monde.

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