Caroline Garcia battue en demi-finales de l'US Open par Ons Jabeur

Caroline Garcia battue en demi-finales de l'US Open par Ons Jabeur

Caroline Garcia n'a jamais vraiment réussi à rentrer dans la première demi-finale de sa carrière en Grand Chelem. La Française, crispée, a été sortie de l'US Open (6-1, 6-3 en 1h06) par Ons Jabeur, de nouveau au rendez-vous d'une grande finale après Wimbledon.

Après avoir volé longtemps et très haut, Caroline Garcia a connu une brutale redescente sur terre, jeudi soir. La Française jouait, à 28 ans, la première demi-finale en Grand Chelem de sa carrière. Mal rentrée dans sa rencontre et moins en jambes, elle a été sèchement battue par la Tunisienne Ons Jabeur, vainqueure en deux sets (6-1, 6-3 en 1h06). La Tunisienne va jouer, après celle de Wimbledon, sa deuxième finale en Majeur cette année. Elle avait perdu la première contre Elena Rybakina.

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Garcia avait virevolté depuis le début de sa quinzaine à l'US Open. Jeudi, elle a balbutié son tennis dès les premiers instants du match. Visiblement tendue par cette première à ce niveau, la Française n'a que très rarement réussi à relâcher ce bras qui avait fait fureur aux tours précédents. Pas malmenée par la balle adverse, Jabeur a récité sa partition faite de balles très longues, de slices de revers déroutants et d'aces livrés à la huitaine.

La Française n'avait jamais battu la Tunisienne avant ce match, avec quatre défaites chez les juniors et deux sur le circuit WTA. Elle en a enregistré une septième à l'US Open.

La mayonnaise a vite été indigeste pour Garcia, breakée sur le premier jeu avec quatre fautes directes dont une volée haute de coup droit qui a fini sa course dans le bas du filet. Elle a cédé une deuxième fois son service à 3-1 puis de nouveau à 5-1 pour offrir la première manche. Vingt-trois minutes s'étaient écoulées seulement et la Française ne pouvait pas compter sur ses armes habituelles : sa première ne faisait pas mal à la Tunisienne qui lisait très bien ses zones, ses coups sortaient moins franchement de sa raquette et, en retour même si elle avançait de plus en plus, elle ne trouvait pas le bon rythme.

Zéro balle de break pour Garcia

Sur son premier ace, claqué au début du deuxième set, la Française a tenté de se libérer, poussant un grand cri et serrant le poing. Elle a remporté sa mise en jeu mais perdu la suivante à 1-2. Face à une Tunisienne moins habile au service (seulement 35 % de premières dans ce deuxième acte pour elle), Garcia a tenté son va-tout à 1-3. En réussite au filet depuis le début du match, elle est montée trois fois derrière ses retours. Elle a fait deux fois le point et, sur sa troisième tentative, le coup de Jabeur a frôlé le filet, sortant la balle de sa raquette. La n°5 mondiale a adressé un petit bisou au ciel. Même moins bien, elle avait le sort en sa faveur.

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Garcia venait de perdre sa seule chance de se rapprocher sur le service de son adversaire. Mais sur ce jeu, comme sur tout le match, elle n'est jamais parvenue à décrocher une balle de break. Et si elle a tenu son service ensuite, elle n'a jamais refait son retard et n'est pas parvenue à renverser cette rencontre.

La Française quitte New-York sur cette élimination en demies après avoir vécu le plus beau parcours de sa carrière en Grand Chelem et assumé un jeu résolument offensif. Jabeur, elle, peut encore dépasser sa plus belle marque en Majeur. Pour ça, il lui faut le titre qu'elle disputera face à Iga Swiatek, victorieuse face à Aryna Sabalenka dans l'autre demi-finale.

10

À la faveur de ses belles dernières semaines, Garcia va faire son retour dans le Top 10 du classement WTA lundi. Elle sera dixième mondiale.

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