Caroline Garcia entame le Masters par une victoire rassurante face à Coco Gauff

Caroline Garcia s'est imposée mardi face à Coco Gauff. (H. Romero/Reuters)

À l'exception d'un break concédé d'entrée, Caroline Garcia a été impériale mardi face à Coco Gauff (6-4, 6-3) pour son entrée en lice au Masters féminin de Fort Worth. Jeudi, elle affrontera Iga Swiatek.

Caroline Garcia a balayé les doutes d'un revers de main. Orpheline de son entraîneur Bertrand Perret et sortie gagnante d'un seul de ses quatre derniers matches, la Française de 29 ans aurait pu être plombée par un contexte tout sauf évident. Au lieu de quoi, elle a parfaitement entamé son Masters, en dominant l'Américaine Coco Gauff en deux sets (6-4, 6-3).


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Les premiers échanges auraient pu laisser craindre un tout autre scénario. Malgré un gros pourcentage de premières balles et une volonté immédiate d'agresser son adversaire, la 6e mondiale, en difficulté dès que l'échange s'installait, a forcé un coup droit et concédé le break d'entrée.


Garcia prend Gauff à la gorge

Pas de quoi la détourner de sa volonté de prendre Gauff à la gorge, comme elle avait si bien su le faire en quart de finale de l'US Open (6-3, 6-4), début septembre. Son premier jeu de retour lui a donné la voie à suivre : les deux pieds à l'intérieur du court, elle a trouvé à plusieurs reprises une zone profonde, dans les pieds de l'Américaine, privée de temps.

Consciente du danger, Gauff a forcé sa seconde et commis une double faute sur balle de break. Garcia a pris le contrôle de la partie et n'allait plus le lâcher.


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Bien aidée par un très bon pourcentage de premières balles (74 % au premier set), des variations de zones et d'effets qui perturbaient la joueuse de 18 ans à la relance, la Lyonnaise, une fois encore très habile au filet, a enchaîné les jeux de service faciles et pu mettre la pression sur les engagements de son adversaire.

À 5-4, Gauff a commis deux fautes rapides à l'échange puis, à 30A, a cédé au bout d'un rallye engagé. Sur une deuxième balle de l'Américaine, Garcia a pris sa chance et frappé un énorme coup droit plein centre qui lui a offert le gain de la première manche.


Le défi Swiatek jeudi

Débordée par une joueuse qui avait pris confiance et qui frappait de plus en plus fort, Gauff a tenté de sortir Garcia de sa zone de confort, en alternant frappes bombées, accélérations à plat et montées au filet, mais la Française, très à l'aise dans ses déplacements, n'a pas semblé gênée. Elle a puni la moindre balle neutre de son adversaire et réussi le premier break du deuxième set.

À 3-1, 30-0, Caroline Garcia s'est très légèrement relâchée, à l'image de ce coup droit dans le filet sur balle de débreak au bout d'un superbe échange. Loin de s'affoler, elle a immédiatement repris sa marche en avant. Deux doubles fautes de Gauff, un magnifique lob puis une nouvelle prise de risque au retour lui ont redonné un break d'avance. Cette fois, elle avait définitivement mis la main sur la rencontre.


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Un point conclu au filet puis trois services gagnants, et Garcia a terminé le travail sur un jeu blanc royal. C'est sa cinquième victoire face à une joueuse du top 10 depuis juillet (Swiatek, Sakkari, Pegula, Sabalenka et Gauff). Elle lui permet d'être idéalement placée dans le groupe Tracy Austin, deuxième derrière Iga Swiatek (à la différence de jeux).

La Française retrouvera justement la n°1 mondiale, qui a écrasé Daria Kasatkina (6-2, 6-3), pour son deuxième match de poules jeudi.


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