Caroline Garcia en quarts de finale de l'US Open après sa victoire contre Alison Riske

Caroline Garcia s'est imposée pour la première fois en quatre confrontations contre Alison Riske. (Mike Stobe/Getty images / AFP)

Caroline Garcia s'est qualifiée pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale de l'US Open après sa victoire en deux manches (6-4, 6-1) face à Alison Riske dimanche. Elle sera opposée à Cori Gauff ou Zhang Shuai pour une place en demies.

Plus que son éclatante démonstration face à Bianca Andreescu, c'est probablement cette victoire (6-4, 6-1), dimanche en huitièmes de l'US Open face à Alison Riske-Amritraj qui montre tous les progrès accomplis par Caroline Garcia (17e) ces derniers temps. En trois confrontations, la Française n'avait encore jamais réussi à prendre un set à l'Américaine. Il faut dire que le jeu de Riske-Amritraj (29e) a tout pour perturber Garcia. Avec sa technique si particulière, l'Américaine est une contreuse parfaite.

Non seulement elle ne donne pas de rythme, mais elle s'appuie sur la vitesse de la balle adverse pour la renvoyer encore plus vite. Conséquence, c'est à l'adversaire de faire vivre la balle. Jamais facile, quel que soit le niveau. Et Garcia (28 ans) s'est régulièrement cassé les dents sur des adversaires de la sorte, notamment en demi-finales à Lyon face à la future lauréate, la Chinoise Zhang Shuai. Mais depuis le mois de février, Garcia n'est plus la même.

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Malgré des difficultés sur ses jeux de service et aucune ouverture sur ceux de son adversaire, elle n'a pas douté dans le premier set. Elle a continué à se montrer agressive, les deux pieds bien campés à l'intérieur du court. Et à force de mettre la pression, ça a payé avec une Riske-Amritraj qui s'est effondrée dans le dixième jeu (une double faute et deux grosses fautes en coup droit) pour concéder à la fois le premier break de la partie et le premier set.

Garcia finit fort, malgré le retour de la nervosité

Libérée par le gain de la première manche, Garcia a alors montré un visage plus conquérant. Sa première balle a retrouvé la précision qui lui avait manqué jusque-là (8 aces, dont 6 dans le deuxième set), obligeant son adversaire à reculer davantage. Et avec Riske-Amritraj qui reculait, Garcia pouvait avancer. Or elle n'est jamais plus dangereuse que lorsqu'elle frappe à l'intérieur du court.

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Caroline Garcia s'est qualifiée dimanche pour le deuxième quart de finale de sa carrière en Grand Chelem après celui à Roland-Garros 2017.

Forte d'un break rapide qui la voyait se détacher 2-0, Garcia voyait enfin ses coups faire mal à son adversaire, notamment avec quelques retours au laser qui ont balayé les lignes. Le deuxième set aura été un cavalier solitaire où seule la nervosité de retour au moment de conclure (cinq balles de match, mais aussi trois balles de break à défendre) empêche la copie parfaite. Mais Garcia est en quarts de finale de l'US Open pour la première fois de sa carrière - elle sera opposée à Cori Gauff ou Zhang Shuai - et c'est bien la seule chose qui compte.

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