Casey DeSantis, atout majeur de Ron pour conquérir la Maison Blanche

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis et sa femme Casey DeSantis à Miami, en Floride, le 17 mai 2022
Le gouverneur de Floride Ron DeSantis et sa femme Casey DeSantis à Miami, en Floride, le 17 mai 2022

Elle est l'épouse de Ron DeSantis, la mère de ses enfants, et un atout considérable pour tempérer sa réputation d'homme froid. Mais Casey DeSantis est surtout sa première conseillère politique, ce qui la rend incontournable dans sa campagne pour l'investiture républicaine.

Ses talents seront précieux pour le gouverneur de Floride, qui sort fragilisé d'une annonce de candidature éclipsée par de sérieux problèmes techniques.

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Jamais loin de Ron DeSantis lors des événements importants, cette ancienne journaliste de 42 ans est aussi à l'aise au micro que face aux électeurs.

Après le passage de l'ouragan Ian dans leur Etat l'an dernier, Casey DeSantis lève des fonds pour les victimes et se rend sur le terrain pour leur offrir son empathie - précisément celle qui manque à son mari, selon ses critiques.

Si les politiques ultra-conservatrices qu'il mène en Floride sont bien connues, sa personnalité reste assez mystérieuse.

"On me demande toujours: +qui est Ron DeSantis+?", dit-elle dans une vidéo diffusée pour la campagne de réélection du républicain en 2022.

Avant d'en dresser un portrait dithyrambique: père aimant pour leurs trois jeunes enfants Madison, Mason et Mamie, et pilier du foyer quand elle est diagnostiquée d'un cancer du sein en 2021 - elle est en rémission depuis plus d'un an.

"Il s'est battu pour moi quand je n'avais pas la force de combattre. Voilà qui est Ron DeSantis", conclut Casey DeSantis, la voix tremblante.

- Valeurs et morale -

Cette image de mari attentionné est essentielle pour le républicain.

A Sioux Center, petite ville de l'Iowa où Ron DeSantis est en opération séduction mi-mai, les habitants disent apprécier ce côté "bon père de famille", conforme aux "préceptes chrétiens".

Sa vie privée "montre qu'il a de bonnes valeurs", approuve Chantelle Derooy, 39 ans, qui tient sa fille par la main.

"A mes yeux, tout ça lui donne une longueur d'avance par rapport à Trump", déclare à l'AFP Craig Hoftyzer, 47 ans.

Au moment du bain de foule, Casey DeSantis a presque autant de succès que son mari. Un des participants tient même fièrement à la main un portrait d'elle dédicacé.

La même journée, quand le couple participe à une séance de questions réponses, Ron DeSantis, fidèle à son image, préfère parler chiffres et lois que partager des anecdotes privées.

C'est donc à Casey DeSantis d'atténuer, par quelques touches humaines, le sérieux de son époux.

"Quand il rentre à la maison, ne pensez pas une seconde qu'il va directement se coucher. Je lui donne trois jeunes enfants, et c'est moi qui vais me coucher", dit-elle, sous les rires de l'audience.

- Mariage à Disney -

Mais le rôle de Casey DeSantis n'est pas que celui de la compagne empathique.

Si ses tenues élégantes lui valent des comparaisons avec l'ancienne Première dame Jackie Kennedy  - ou Melania Trump -, son influence politique la rapprocherait plutôt d'une Hillary Clinton.

"Elle est non seulement sa conseillère la plus proche, la plus intelligente, mais aussi son arme secrète", a déclaré au New York Times Jared Moskowitz, ancien de l'administration DeSantis désormais élu démocrate.

Casey DeSantis, tout aussi conservatrice de son mari, a même été surnommée la "co-gouverneure", tant elle s'implique dans chaque décision. Au risque d'étouffer les autres collaborateurs, selon certains observateurs.

Elle le conseille notamment sur sa communication, forte de son expérience de présentatrice pour des chaînes locales, un métier qu'elle abandonne quand la carrière politique de Ron DeSantis décolle.

Née en 1980 dans l'Ohio, cette fan d'équitation, diplômée d'économie, fut également un temps journaliste spécialiste de golf, une autre de ses passions.

Ce couple de fervents chrétiens s'est d'ailleurs rencontré en peaufinant leur swing, avant de se marier, en 2009, dans le parc d'attractions Disney World, en Floride. Ironie de l'histoire, le gouverneur est aujourd'hui engagé dans un bras de fer avec la firme de Mickey, opposée à ses politiques jugées homophobes.

La "First lady" de Floride posera-t-elle ses valises à la Maison Blanche? Son mari en est encore très loin, mais s'il y parvient, Casey DeSantis y sera pour quelque chose, selon nombre d'observateurs.

Ron DeSantis lui-même semble en avoir conscience. Dans son dernier livre, il affirme que sa rencontre avec Casey était "le plus gros coup de chance de (sa) vie".

led/seb/cha