Casper Ruud en demi-finale de l'US Open après sa victoire contre Matteo Berrettini

(S. Stapleton/Reuters)

Dans un match longtemps à sens unique à cause des errances de Matteo Berrettini, Casper Ruud a fini par se qualifier pour les demi-finales de l'US Open (6-1, 6-4, 7-6 [4]) - sa première à New York. Trois mois après sa finale à Roland-Garros, le voilà encore dans le dernier carré d'un Majeur.

Lundi, le huitième de finale entre Andrey Rublev et Cameron Norrie avait été marqué par les errances du Britannique (éliminé 6-4, 6-4, 6-4), après avoir commis la bagatelle de 35 fautes directes. Vingt-quatre heures plus tard, c'est Matteo Berrettini qui est presque complètement passé à côté de son quart de finale contre Casper Ruud.

Éteint pendant près d'une heure, mené 6-1, 5-1, en enquillant les fautes grossières, l'Italien a fini par se réveiller mais il partait de trop loin pour renverser la tendance. Le Norvégien a logiquement imposé sa plus grande régularité 6-1, 6-4, 7-6 (4), en 2h35. Il se qualifie ainsi pour sa première demi-finale à l'US Open.

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Deux premiers sets catastrophiques

Fatigué par les 3h46 de son huitième de finale en cinq sets contre Alejandro Davidovich Fokina, Berrettini manquait visiblement d'énergie. Tête basse, abandonné par son service et son jeu de fond de court, il passa les deux premiers sets en apnée. Et fut même tout heureux de ne pas encaisser un 6-1, 6-1, retentissant.

Une fin de deuxième set moins calamiteuse le relança à l'entame du troisième. Où il signa un break, en profitant d'une baisse de régime de son adversaire (3-0). Il servit même à 5-3 mais une panne de premières balles lui coupa net la lumière. Plus conquérant, moins inconstant, Ruud fit ensuite main basse sur le jeu décisif. Les 39 fautes directes de l'Italien avaient pesé lourd dans la balance.

Trois mois après sa finale à Roland-Garros (perdue contre Rafael Nadal), revoilà Ruud (7e à l'ATP) dans le dernier carré d'un Majeur. Il peut encore devenir numéro 1 mondial à la fin du tournoi. Il affrontera en demie le vainqueur du match entre Nick Kyrgios et Karen Khachanov.

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