Casper Ruud en finale de l'US Open après sa victoire contre Karen Khachanov

Casper Ruud en finale de l'US Open après sa victoire contre Karen Khachanov

Casper Ruud s'est qualifié ce vendredi soir pour la finale de l'US Open. Le Norvégien a dominé le Russe Karen Khachanov en quatre sets (7-6 [5], 6-2, 5-7, 6-2).

Après celle face à Rafael Nadal à Roland-Garros, Casper Ruud va donc disputer une deuxième finale de Grand Chelem dans la saison, grâce à sa victoire sur Karen Khachanov en quatre sets (7-6 [5], 6-2, 5-7, 6-2).

Et ce n'est que justice de le retrouver dans le dernier match de cet US Open 2022 tant le Norvégien a fait preuve de solidité. Il a prouvé qu'il était devenu un joueur dangereux sur d'autres surfaces que la terre battue.

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Face à Karen Khachanov, il a eu du mal à se mettre dans le rythme. Il faut dire que les enjeux sont difficiles à ignorer : la qualification pour la finale, la possibilité d'inscrire son nom au palmarès d'un Majeur, mais aussi la place de n°1 mondial en cas de victoire finale (ou si Alcaraz n'atteignait pas la finale).

En début de rencontre, le Russe est resté sur un niveau proche de celui qui lui avait permis d'écarter Pablo Carreno Busta et Nick Kyrgios, pendant que Ruud était un peu à la peine malgré des coups qui partaient déjà bien. La tactique du Norvégien était claire : bouger Khachanov dans la largeur pour l'empêcher d'exploiter sa puissance. Mais il commettait trop de fautes et Khachanov restait dans le match. Nerveux, les deux hommes échangeaient des breaks sans pouvoir prendre l'ascendant. Il a fallu attendre le tie-break pour voir Ruud se détacher vraiment et conclure après une superbe balle de set de 55 coups.

Ruud survole le deuxième set

Libérée, la tête de série n°5 profitait d'un net coup de pompe de Khachanov pour survoler la deuxième manche (30 coups gagnants contre seulement 11). Surtout, il a remporté le point à chaque fois que sa première balle est passée.

Contre toute attente, le niveau s'est équilibré entre les deux hommes dans le troisième set. Visiblement nerveux, Ruud ne parvenait pas à tuer le match. De son côté, Khachanov tenait essentiellement grâce à sa première balle. Ruud allait craquer dans le dernier jeu, offrant le set à Khachanov sur le seul break de la manche.

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Ruud plus solide

Le match était-il relancé ? Non. Ruud remettait immédiatement la pression sur son adversaire qui devait sauver deux balles de break dès son premier jeu de service. Mais Ruud avait retrouvé sa solidité. Ses angles faisaient de nouveau mal à un Khachanov qui n'avait plus les jambes pour aller chercher toutes les balles. Un coup droit en bout de course offrait le break à Ruud (2-1). Un double break (4-1) lui offrait le matelas de sécurité qui lui permettait de finir le match en toute sérénité.

Il affrontera en finale Carlos Alcaraz (qui vise aussi un premier titre en Majeur tout comme la première place mondiale), vainqueur de Frances Tiafoe à l'issue d'un nouveau combat en cinq sets.

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