Casper Ruud s'en sort au premier tour de l'Open d'Australie après plus de trois heures de match contre Tomas Machac

Casper Ruud (Hannah McKay/Reuters)

Le Norvégien Casper Ruud, n°3 mondial, a dû batailler mardi plus de trois heures pour se sortir des griffes d'un très offensif Tomas Machac (6-3, 7-6 [6], 6-7 [5], 6-3).

Malmené pendant 3h16, Casper Ruud, la tête de série n°2, a fini par s'en sortir à 1h10 du matin heure locale au premier tour de l'Open d'Australie. Deux sets de retard n'ont pas suffi à décourager Tomas Machac, qui n'a jamais dévié de sa tactique ultra-offensive. Dès qu'il pouvait, le Tchèque (110e mondial) essayait de mettre la pression sur le Norvégien, en prenant de nombreux risques en fond de court pour ne pas laisser respirer Ruud, et jusqu'à monter 80 fois au filet.

Machac, dont la meilleure perf a été de battre Dan Evans (25e mondial) en Coupe Davis en 2020, a été récompensé de ses raids spectaculaires par le gain de la troisième manche. Dans le quatrième set, il a obtenu une balle de 4-2, sauvée par Ruud d'un service gagnant. Breaké pour être mené 4-3, il a encore obtenu une balle de 4-4, que le Norvégien est allé chercher au filet avant de faire parler en fin de match sa force de frappe. Il rencontrera au deuxième tour l'Américain Jenson Brooksby.

lire aussi : Le tableau hommes