Castres qualifié en phase finale de Top 14 après sa victoire contre Perpignan

Teariki Ben-Nicholas et les Castrais ont bataillé face à l'USAP. (V. Chapuis/AFP)

Vainqueurs de l'USAP ce dimanche soir (28-12), à l'occasion de la 25e journée du Top 14, les Castrais ont assuré leur qualification pour la phase finale du Championnat.

Le match : 28-12

Le Castres Olympique a assuré l'essentiel ce dimanche, ni plus ni moins, en remportant une victoire, laide certes, mais bonifiée face à Perpignan. Grâce à ce succès, les Tarnais s'assurent une place en phase finale, récupèrent leur troisième place au classement et peuvent toujours espérer se qualifier directement pour les demi-finales de Nice, lors de la dernière journée sur le terrain de Pau, le 5 juin.

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Si les Castrais ont rapidement fini dans l'en-but avec l'essai de Vilimoni Botitu (8e), à la conclusion d'une longue course d'Adrea Cocagi, ils ont connu un gros coup de mou au coeur de la première période. Moins précis, moins durs à l'impact, ils ont laissé Perpignan revenir dans la partie et même prendre les commandes après la quatrième pénalité réussie par Tristan Tedder (33e).

Malgré de nouvelles approximations, notamment dues à un ballon glissant dans la touffeur tarnaise, le Castres Olympique a repris l'avantage juste avant la pause grâce à un essai de pénalité et deux cartons jaunes pour les Catalans Seilala Lam (38e) et Bautista Delguy (40e+2).

La résistante défense perpignanaise a donné beaucoup de mal au CO, mais les joueurs de Pierre-Henri Broncan ont bien fini par inscrire le troisième essai, synonyme de bonus offensif, grâce à la puissance de Filipo Nakosi (72e). Toujours 13e du Championnat, l'USAP tentera de laisser cette vilaine place de barragiste au CAB, s'il s'impose contre Bordeaux lors de la dernière journée et que les Brivistes s'inclinent sans point de bonus face au Stade Français.

21

Le CO est invaincu en Top 14 à Pierre-Fabre lors de ses 21 derniers matches à domicile. Sa dernière défaite devant son public remonte au 22 décembre 2020, contre Brive (24-25).

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Le joueur : Jaminet, le coup dur

L'arrière de l'USAP n'est pas resté très longtemps sur la pelouse de Pierre-Fabre. Dès sa première réception de chandelle, Melvyn Jaminet a été victime d'une hyperextension de la jambe gauche, qui laisse présumer une potentielle entorse du genou. Le Catalan a serré les dents pendant dix minutes avant de finalement sortir, incapable de tenir sa place.

L'international tricolore a peut-être joué sa dernière rencontre avec le maillot sang et or puisqu'il s'est engagé avec le Stade Toulousain pour la prochaine saison. Si sa blessure s'avère sérieuse, il pourrait même manquer la tournée du quinze de France, prévue au Japon en juillet.

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