Castres veut se relancer contre Édimbourg

Les Castrais veulent s'appuyer sur une belle performance en Coupe des champions pour se relancer. (A. Mounic/L'Équipe)

Dernier de son groupe et en difficulté en Top 14, le CO espère tirer parti de la réception d'Édimbourg dimanche (14 heures), pour se rassurer et couper la spirale négative.

Battu sans démériter, même si ça ne rapporte pas grand-chose, lors de ses deux premiers matches européens (à Exeter puis contre Édimbourg), Castres ne devrait pas aller bien loin dans cette compétition qui ne lui réussit guère. Mais dimanche après-midi, à domicile, contre les Écossais, et la semaine prochaine, en Angleterre, l'équipe de Pierre-Henry Broncan ne peut pas se permettre de laisser passer. Elle n'est pas au mieux de sa forme.

Arata et Cocagi de retour dans le groupeLarguée sur la scène européenne, elle connaît de grosses difficultés en Championnat où elle est engluée dans la zone dangereuse (11e). Sur les deux tableaux, elle reste sur cinq matches sans victoire. Le doute habite le dernier finaliste du Top 14, qui ne pensait pas devoir jouer le maintien. Les copies ne sont pas lamentables, comme celle de la semaine dernière, à Paris, contre le Stade Français (défaite 26-7), mais il manque tellement de choses. De la continuité, de la confiance, du réalisme, de la précision, notamment en conquête. Si la mêlée semble guérie, la touche galère.

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À Paris, Gaëtan Barlot, le talonneur international (4 sélections), a raté beaucoup de lancers, dont trois dans les huit premières minutes. Dimanche après-midi, il sera à nouveau titulaire dans un quinze où figurent aussi d'autres cadres comme Quentin Walcker, Wilfrid Hounkpatin, Benjamin Urdapilleta, Vilimoni Botitu et Geoffrey Palis. Santiago Arata, lui, devra encore attendre mais il sera sur le banc. L'Uruguayen effectue son retour après plus de deux mois d'absence. Blessé au pouce contre Clermont fin octobre, il s'était tordu la cheville un mois plus tard, à l'entraînement. Adrea Cocagi, blessé depuis le 4 décembre face à Pau, revient également dans le groupe.

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