Challenge européen: une demie pour Montpellier

AFP
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Le MHR, sacré dans la compétition en 2016, a été porté par un Benoît Paillaugue des grands soirs, le demi de mêlée inscrivant vingt-deux points à lui tout seul, dont deux essais (11e, 58e).

Les Héraultais, trop inconstants, ont dû batailler pour se défaire du Benetton, lanterne rouge de Pro 14, qui n'a pourtant remporté que deux rencontres sur le terrain cette saison, face au Stade français (44-20) dans la phase de poule puis Agen (29-16) en huitièmes.

Les hommes de Philippe Saint-André confirment leur bonne forme du moment avec un cinquième succès de rang, Top 14 et coupe d'Europe confondus, qui leur a permis de grimper à la 11e place en championnat et d'atteindre le dernier carré continental.

Plus tôt, Bath, quatre fois finaliste de la compétition (défaites en 2003, 2007 et 2014, victoire en 2008) a croqué les London Irish (26-13) tandis que Leicester a dominé Newcastle (39-15). Enfin, l'Ulster s'est défait des Saints de Northampton (35-27) avec un John Cooney XXL.

Le tirage au sort des demi-finales aura lieu dimanche, à l'issue des quarts de la Coupe d'Europe. Les rencontres auront lieu le week-end du 30 avril et 1er-2 mai.

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