Championnat d'Europe : Fem van Empel sacrée, Pauline Ferrand-Prévot 7e

Déjà championne du monde espoirs de cyclo-cross, la Hollandaise Fem van Empel, est devenue samedi championne d'Europe de la discipline. (F. Mons/L'Équipe)

La Néerlandaise Fem van Empel est devenue championne d'Europe de cyclo-cross samedi à Namur, en Belgique. La Française Pauline Ferrand-Prévot n'a, elle, pas pu faire mieux que 7e.

À 20 ans, la Néerlandaise Fem van Empel est devenue championne d'Europe de cyclo-cross en devançant sa compatriote Ceylin Alvarado et la Hongroise Blanka Vas, samedi à Namur, en Belgique. La Française Pauline Ferrand-Prévot, jamais dans le coup pour une place sur le podium, a échoué à la 7e place, à 2 minutes 26 de la gagnante.


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Malgré une crevaison lors du 2e tour, qui l'a contrainte à faire demi-tour pour aller changer de vélo au poste technique, concédant alors plus de 30 secondes à ses adversaires, la Néerlandaise n'a jamais paniqué et a fini par s'imposer en solitaire, avec 22 secondes d'avance sur sa dauphine.


Sa première saison dans l'élite

« Au moment de ma crevaison, je me suis simplement dit que j'allais tout donner pour ne rien regretter. Faire demi-tour était la seule solution », a expliqué la nouvelle championne d'Europe, déjà victorieuse à huit reprises en 2022, sa première saison parmi l'élite.

Dimanche, la course élites messieurs se déroulera sans les ténors de la discipline. Le Belge Wout van Aert, le Néerlandais Matthieu van der Poel et le Britannique Tom Pidcock n'ont pas encore entamé leur saison de cyclo-cross.


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