Champions Cup et Challenge européen: le programme des poules pour la saison prochaine

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Les poules de la prochaine Champions Cup ont été dévoilées ce mercredi. Le Leinster débutera la défense de son titre dans une poule ardue composée de Toulouse, et d'un duo anglais avec Bath et les London Wasps. Ce quatuor totalise 11 titres européens: Leinster a triomphé en 2009, 2011, 2012 et 2018, Toulouse l'a emporté aussi quatre fois (1996, 2003, 2005, 2010), les Wasps deux fois (2004, 2007) et Bath une seule fois en 1998. Le tirage a été beaucoup plus clément pour les Anglais de Saracens, placés dans la poule 3 avec Glasgow, Cardiff et le LOU, qui fait figure de petit nouveau.

Le champion de France, Castres, est tombé dans une poule 2 très relevée puisqu'il affrontera notamment le Munster, demi-finaliste l'an dernier, et Exeter, finaliste du championnat d'Angleterre. Un mois après sa défaite en finale européenne face au Leinster, le Racing croisera notamment les redoutables Llanelli Scarlets, également demi-finalistes l'an dernier. Avec Leicester et Ulster, les Racingmen seront aussi mis à rude épreuve. Enfin, un duel franco-français verra Montpellier et Toulon s'affronter, dans une poule 5 qui paraît un brin moins relevée (Newcastle, Edimbourg).

Les cinq vainqueurs de poule et les trois meilleurs deuxièmes seront qualifiés pour les quarts de finale. La finale de la coupe d'Europe se déroulera à Newcastle, en Angleterre, le 11 mai 2019. La première journée est programmée les 12, 13...

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