Champions Cup: Clermont écarte le Leinster et retourne en finale

Au terme d’un match presque parfait en première période et courageusement fini en seconde, Clermont est venu à bout du Leinster (27-22) et jouera sa troisième finale de Coupe d’Europe, le 13 mai à Murrayfield face aux Saracens. Grâce, notamment, à deux grands coups de patte de Camille Lopez.

40 premières minutes presque parfaites

Les supporters clermontois ont dû se croire en plein rêve. Les observateurs de cette demi-finale de Champions Cup aussi. Dimanche après-midi sur la pelouse du Matmut Stadium de Gerland, à Lyon, Clermont a livré une première période exceptionnelle, presque parfaite, où on a vu les hommes de Franck Azéma concasser les joueurs du Leinster. Conquête, mêlées, touches, que la province irlandaise a perdu en pagaille pendant cette période (3), l’ASM a dominé son adversaire dans tous les domaines, portés par la percussion de Yato et Strettle et l’activité de Lee, toujours prompt à aller gratter des ballons importants. Quarante minutes idéales donc mais pas parfaites, puisque les Jaunards, après avoir manqué une pénalité de Parra (39e), voyaient le Leinster sortir la tête de l’eau juste avant la pause (40e+3). Pour une deuxième partie de rencontre beaucoup plus compliquée pour l’ASM.

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Strettle, trop vif pour le Leinster

On l’aura moins vu, beaucoup moins vu même en seconde période, mais un peu comme tout le reste de son équipe, mise sous pression par les Irlandais. Mais au moment de désigner le ou les grands bonhommes de ce match, le nom de David Strettle figure évidemment en bonne place sur cette liste. L’ailier anglais a fait mal, très mal, à la défense irlandaise. C’est lui, d’un coup à suivre, qui envoie...

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