Champions Cup: Gloucester brise le rêve de finale de La Rochelle

Il n'y aura pas de première finale de coupe européenne pour le Stade Rochelais. Les hommes de Patrice Collazo se sont inclinés à domicile face à Gloucester (14-16) en demi-finale du Challenge européen ce samedi. 

Ce n'est pas passé loin, mais c'est quand même raté. Ce samedi 22 avril, le Stade Rochelais a vu son rêve de première finale européenne s'envoler à domicile face aux expérimentés Anglais de Gloucester (14-16). A Marcel-Deflandre, les visiteurs ont fait preuve de solidité et de réalisme pour s'offrir le droit de briguer un troisième sacre en Challenge européen, après ceux de 2006 et 2015.

Burns a fait mal à La Rochelle

Le carton jaune précoce de Jone Qovu pour un coup de coude (8e) a perturbé le Stade Rochelais, qui a pu voir l'adresse de Billy Burns sur deux pénalités. Brock James a remis les pendules à l'heure juste avant la pause (6-6), offrant ainsi un second acte indécis entre deux équipes qui ne se quittent plus : il s'agissait ce soir de leur cinquième affrontement en deux ans.

Au retour des vestiaires, Burns a de nouveau fait parler son jeu au pied, avant de poignarder les Rochelais au moment où ceux-ci croyaient enfin percer le rideau défensif anglais. On jouait la 58e minute quand Burns a intercepté habilement une passe sautée de Brock James. Lancé à pleine vitesse, il était alors impossible à rattraper. Sa course de 90 mètres s'est terminée entre les poteaux. Avec la transformation, l'ouvreur de 22 ans offrait une avance cruciale à Gloucester (6-16).

Et Brock James a failli

Avec encore 30 minutes à jouer, La Rochelle se jetait alors à l'assaut des 22 mètres de...

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