Champions Cup : La Rochelle écrase Sale et se qualifie pour les premières demi-finales de son histoire

Denis Menetrier
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Huit jours après sa victoire en huitièmes de finale face à Gloucester (27-16) vendredi dernier, l’équation était assez simple à résoudre pour le Stade Rochelais. Pour se qualifier pour la première demi-finale européenne de son histoire, le club de La Rochelle devait se payer une deuxième équipe anglaise en un peu plus d’une semaine en affrontant les Sharks de Sale.

Alldritt encore énorme

Pour cela, les Rochelais savaient qu’ils devaient régler leurs problèmes d’indiscipline, qui les avaient encore minés ces derniers matches. Face à Sale (45-21), les joueurs de Ronan O’Gara s’y sont appliqués, sans oublier une agressivité indispensable pour passer un quart de finale de Coupe d’Europe. Habitués à naviguer dans les eaux troubles de la Champions Cup, les Sharks se sont progressivement noyés face à des Maritimes encore novices à ce stade de la compétition.

Symbole des difficultés anglaises ? Le raté du métronome sud-africain Faf De Klerk, auteur d’une mauvaise passe sur le deuxième essai des Rochelais inscrit par Dillyn Leyds (37e). Quelques minutes plus tôt, un très bon Grégory Alldritt concluait une belle action pour le premier essai de la rencontre (29e). Malgré cette avance, La Rochelle ne repartait aux vestiaires du stade Marcel-Deflandre qu’avec un léger...

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