Charles Caudrelier, leader de la Route du Rhum, devrait bientôt arriver à Pointe-à-Pitre

Charles Caudrelier va bientôt arriver en Guadeloupe. (S. Boué/L'Équipe)

Charles Caudrelier (Maxi Edmond de Rothschild) menait toujours la Route du Rhum mercredi au pointage de huit heures. Il devrait bientôt arriver à Pointe-à-Pitre.

Charles Caudrelier (Maxi Edmond de Rothschild) était toujours en tête de la Route du Rhum ce mercredi au pointage de huit heures. Le navigateur français comptait 49,78 milles d'avance sur François Gabart (SVR-Lazartigue) et 145,69 sur Thomas Coville (Sodebo Ultim 3).

Selon les dernières estimations des organisateurs, Caudrelier pourrait franchir la ligne d'arrivée en vainqueur à Pointe-à-Pitre « entre 4h30 et 5h30 », heures locales, soit entre 9h30 et 10h30 en France métropolitaine ce mercredi.

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Record en vue pour CaudrelierLe skippeur de 48 ans a atteint la Tête à l'Anglais, au nord de la Guadeloupe, vers minuit (heure locale), poursuivi par Gabart, alors distancé de 70 milles nautiques. Charles Caudrelier a commencé à contourner l'île par l'ouest pour rejoindre la ligne d'arrivée, avançant « bien, entre 14 et 25 noeuds » dans un premier temps, selon l'organisation.

Mais, à l'approche de la mythique bouée de Basse-Terre, dernier point de passage avant l'arrivée, son allure a chuté à 3 noeuds, en l'absence de vent. Au pointage de huit heures, Caudrelier se situait à 21,4 milles de l'arrivée. Parti le 9 novembre (à 14h15) de Saint-Malo, le skippeur de Maxi Edmond de Rothschild devrait battre le record de la Route du Rhum, établi il y a quatre ans par Francis Joyon (Idec Sport) en 7 jours 14 heures et 21 minutes.