Chicago fait chuter Brooklyn, Memphis rejoint Denver en tête à l'Ouest

Malgré ses 44 points, Kevin Durant n'a pu empêcher la défaite de Brooklyn face aux Bulls d'Ayo Dosunmu (12) et Patrick Williams (derrière, à droite). (Q. Harris/USA Today sports)

Les Bulls ont dominé les Nets à domicile jeudi, interrompant la série de douze victoires de Brooklyn (121-112). Memphis rejoint Denver en tête à l'Ouest, quand La Nouvelle Orléans, Cleveland et Philadelphie confirment leur belle forme du moment.

Brooklyn a manqué une occasion, la nuit dernière à Chicago. Les Nets, invaincus depuis le 25 novembre, avaient l'occasion de revenir sur Boston (26 victoires) en tête de la Conférence Est. Ils ont finalement vu leur série de 12 victoires consécutives stoppée par les Bulls, porté par Patrick Williams (22 points) et Nikola Vucevic (21 points, 13 rebonds), nets vainqueurs en ayant mené tout au long de la rencontre (121-112). Et Milwaukee, difficile vainqueur à Toronto, leur ravir la deuxième place.

DeMar DeRozan a apporté son écot dans le dernier quart-temps en y inscrivant 10 de ses 22 points. Les 44 points de Kevin Durant (15/22 au shoot) et 25 de Kyrie Irving (10/24) n'auront pas suffi aux Nets.

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Ja Morant dans son jardin, la Nouvelle Orléans ne lâche rienOriginaire de Caroline du Sud, non loin de l'antre des Hornets, Ja Morant a inscrit 23 points (16 passes) pour Memphis, qui a enregistré à Charlotte une quatrième victoire de rang (131-107) sans Brandon Clarke (hanche) et avec un Ziaire Williams diminué (genou). Le meneur des Grizzlies a même pu se reposer durant le dernier quart-temps, remplacé par Tyus Jones, pourtant incertain avant la rencontre (malade) à la fin du troisième.


Les 23 points de LaMelo Ball (12 rebonds) et 21 de Terry Rozier n'ont pas empêché Charlotte de s'incliner pour la 14e fois en 17 matches.

Une 24e victoire pour les Grizzlies qui leur permet de se hisser à la hauteur de Denver en tête de la Conférence Ouest, tandis que la Nouvelle Orléans reste sur leurs talons (24 victoires également mais 14 défaites, soit une de plus), après son succès face à Houston (119-108), dessiné dès le premier quart-temps (45-22).

Pour leur deuxième match consécutif sans Zion Williamson, blessé aux ischios-jambiers, les Pelicans se sont notamment appuyés sur C.J. McCollum (28 points), qui a tenu à rendre hommage à son coéquipier absent. « Personne ne peut le remplacer, a déclaré l'arrière. Il s'agit pour nous de mieux jouer collectivement, plus intelligemment, d'exécuter le plan de jeu et de comprendre que notre marge d'erreur est plus faible. »

Les Rockets sont toujours derniers à l'Ouest, avec cette cinquième défaite de rang, la dixième en onze matches.

Cleveland enfonce Phoenix, les 76ers s'arrachentDeux jours après son incroyable match à 71 points face à Chicago, Donovan Mitchell a laissé la lumière se braquer sur Evan Mobley mercredi soir, pour la victoire de Cleveland sur Phoenix (90-88). Incertain en raison d'une cheville douloureuse, l'ailier fort des Cavaliers (6 points, 8 rebonds, 1 passe) a inscrit le panier de la gagne à quatre secondes du buzzer sur une passe... de Mitchell, qui a tout de même planté 20 points (9 passes, 6 rebonds), tandis que Caris LeVert en marquait 21.

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Les Suns, longtemps devant au score, ont finalement concédé une quatrième défaite de rang. Cleveland enregistre une 8e victoire en 11 matches et conforte sa 4e place à l'Est, à hauteur des Bucks et des Nets (24 victoires).


À Philadelphie, les Sixers, privés de Joel Embiid (pied) mais portés par James Harden (26 points) ont eu besoin d'une prolongation pour venir à bout d'Indiana (129-126). Philadelphie menait de 13 longueurs à l'entame du dernier quart-temps avant d'en compter quatre de débours à 57 secondes de la fin, après des paniers de Buddy Hield (24 points) et Myles Turner (14 pts, 5 contres). Mais deux pertes de balles des Pacers ont permis à Tyrese Maxey (17 points) puis Tobias Harris (19 points, 10 rebonds) d'égaliser. De'Anthony Melton (19 points) a fait la différence en prolongation.

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