Chicherit vainqueur d'étape, Sainz très retardé, Al-Attiyah nouveau leader du Dakar

Guerlain Chicherit remporte la troisième étape du Dakar. (F. Le Floc'h/A.s.o./f.le floc'h/dppi)

Le Français Guerlain Chicherit a remporté au volant de son Hunter la troisième étape du Dakar, raccourcie en raison de mauvaises conditions météo dans le désert saoudien. Carlos Sainz (Audi) très retardé par des soucis mécaniques, Nasser al-Attiyah (Toyota) prend la tête du général.

De fortes pluies dans le désert saoudien ont empêché les concurrents autos de boucler l'intégralité des 447 kilomètres de la spéciale prévue ce mardi entre Alula et Ha'il. La course a ainsi été interrompue, pour des raisons de sécurité, à hauteur du km 378.

Aux avant-postes depuis l'entame de ce secteur chronométré, Guerlain Chicherit pointait en tête à ce point de passage et il est donc déclaré vainqueur de cette troisième étape. De quoi mettre du baume au coeur du Français, qui avait perdu 3h30' la veille à cause de multiples crevaisons sur son Hunter construit par Prodrive mais engagé par sa propre équipe GCK Motorsport.

Sainz perd près d'une heureChicherit, vainqueur du Rallye du Maroc en octobre, devance la Toyota du Sud-Africain Lategan et un autre Hunter, celui de l'Argentin Terranova. Stéphane Peterhansel, au volant de son Audi, prend la 4e place de l'étape et effectue une belle opération alors que, au contraire, son équipier Carlos Sainz a perdu près d'une heure à cause de problèmes mécaniques. Leader ce mardi matin, l'Espagnol cède donc son fauteuil à Nasser al-Attiyah, douzième de l'étape à plus de vingt minutes de Chicherit.

Le Qatarien et son copilote français Mathieu Baumel comptent désormais 13'20'' d'avance sur Al-Rajhi (Toyota) et 20'45'' sur Peterhansel. Sainz accuse de son côté 33' de retard sur le leader.

Nouvelle journée compliquée pour Sébastien Loeb. Déjà relégué très loin au général après avoir été stoppé par des crevaisons lundi, l'Alsacien a vécu une nouvelle galère et concède 35' au vainqueur du jour. Au général, Loeb compte 1h33' de retard sur Al-Attiyah.