La Chine en Ligue A ? L'État demande aux dirigeants français de retravailler le projet

Les Montpelliérains, champions en titre, pourraient voir débarquer la Chine dans le championnat de France. (Sy. Thomas/L'Équipe)

Le projet d'intégration de l'équipe nationale de Chine à la Ligue A doit être « retravaillé ». L'État souhaite que des modifications soient faites. Les joueurs chinois ne devraient donc pas intégrer le championnat la saison prochaine.

Le projet d'intégration de l'équipe nationale de Chine à la Ligue A doit « être retravaillé », ce qui compromet sa réalisation pour la saison 2022-23, ont expliqué vendredi à l'AFP des responsables du volley français.

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« Le ministère n'aime pas tous les éléments de notre projet et aimerait que nous en changions certains », a indiqué le président de la Ligue nationale de volley (LNV), Yves Bouget, à l'issue d'une réunion avec la ministre des Sports, Amélie Oudéa-Castéra. « Dans la mesure où on nous demande de reworker (retravailler, NDLR) complètement un projet, voire de le dénaturer, il est clair que la saison prochaine, il n'y aura pas d'équipe de Chine dans notre championnat », a-t-il estimé. Selon le projet initial, dévoilé début juillet, l'équipe de Chine, 17e au classement mondial, devait intégrer pour deux saisons la Ligue A et prendre ses quartiers dans une ville française à définir, afin de préparer les Jeux olympiques 2024 de Paris. Le président de la Fédération française de volley-ball (FFVB) Eric Tanguy, qui a également participé à la réunion au ministère des Sports, a insisté sur le fait que « la ministre n'a pas mis son véto ».

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La Chine a terminé à la treizième place de la Ligue des nations 2022 avec neuf points, trois victoires et neuf défaites en douze rencontres.

« Elle a demandé qu'on puisse revoir l'équilibre du projet : deux ans c'était peut-être trop court. Il faut voir s'il n'y a pas la possibilité de travailler sur quatre, voire cinq ans », a-t-il expliqué, en évoquant « des échanges qui s'élargiraient à l'équipe féminine et aux équipes de jeunes ». Alors qu'il s'était jusque-là refusé à évoquer le montant de l'indemnisation que verserait la Fédération chinoise de volley-ball, le patron de la LNV a révélé qu'il avait « prévu pour 2022/2023 les deux millions (d'euros) que devait nous verser la Chine ».

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« La Ligue professionnelle de volley reçoit zéro argent public de la part du ministère », a fait remarquer Yves Bouget. « Je comprends sa déception, a renchéri Eric Tanguy. La perspective de redimensionner le projet ne lui plaît pas et marque un petit délai qui ne lui convient pas, mais le projet n'est pas enterré. » Le président a reconnu que le timing était assez court : « C'est le temps qui nous manque [...] C'est vraiment dommage que la Chine n'ait pas formulé sa demande dès janvier, on en serait pas là. »

La saison 2022-23 de la Ligue A doit débuter le 30 septembre. En attendant une intégration pour la saison 2023-24, « on peut imaginer que les Chinois fassent des matches amicaux ou de gala contre des clubs français, cela serait un premier stade d'intégration », espère Eric Tanguy,

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