Christophe Galtier sur Hugo Ekitike : « J'ai eu une longue discussion avec lui »

Hugo Ekitike a joué une vingtaine de minutes contre le Maccabi Haifa, en Ligue des champions, mardi. (P. Lahalle/L'Équipe)

Interrogé sur le début de saison en retrait de son attaquant Hugo Ekitike, l'entraîneur du PSG Christophe Galtier estime que le Français doit mettre « plus d'intensité » aux entraînements pour sortir de l'ombre de la MNM.

Recruté cet été par le PSG, Hugo Ekitike peine à trouver sa place chez le champion de France. Après une saison à 11 buts en 27 matches à Reims, l'attaquant de 20 ans n'a joué que 149 minutes avec le PSG et ne compte ni but ni passe décisive. Interrogé vendredi en conférence de presse, l'entraîneur du club, Christophe Galtier, a raconté comment il gérait le cas de l'espoir : « J'ai eu une longue discussion avec Hugo la semaine dernière, évidemment qu'il ne peut pas être satisfait de son peu de temps de jeu (149 minutes). Je lui ai dit que j'avais une part de responsabilité mais que lui aussi avait une part de responsabilité. »


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À l'ombre d'un trio Mbappé - Neymar - Messi en pleine réussite, Ekitike doit dans un premier temps renforcer son investissement à l'entraînement, selon le coach : « Quand vous avez le trio offensif qu'on a au PSG, ça demande beaucoup d'investissement, de résilience, de ne rien lâcher ; quand vous jouez à la place d'un des trois, il y a forcément une comparaison. Il a été quelques fois déçu, à juste titre, de ne pas démarrer certains matches. Il a été déçu, je lui ai donné les raisons de mes choix. Évidemment, c'est un joueur talentueux, qui doit compenser son manque de temps de jeu à l'entraînement. On a défini aussi qu'il travaille plus, qu'il mette plus d'intensité pour qu'il puisse être plus marquant quand il entre. »

Ekitike a été titulaire une seule fois cette saison, lors de la 9e journée de L1 face à Nice, le 1er octobre (2-1). Depuis, il a joué 7 minutes en fin de match à Ajaccio, 16 minutes à Benfica (1-1) et 21 contre le Maccabi Haïfa (7-2) mardi. « Il y a eu une perte de confiance de la part d'Hugo parce qu'il ne jouait pas beaucoup. J'ai trouvé son entrée face à Haifa intéressante, estime Christophe Galtier. Qu'il continue à travailler beaucoup. »

Le PSG reçoit Troyes samedi, à 17 heures, dans le cadre de la 13e journée de Ligue 1.


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