Christopher Wooh prend ses marques avec Lens

Wooh face à Neymar le 23 avril (1-1). (A. Mounic/L'Équipe)

Titulaire sur le côté gauche de la défense à trois à plat de Lens face au PSG (1-1, 23 avril), puis prolongé dans l'axe suite à l'expulsion de Kevin Danso (57e), Christopher Wooh gagnera encore du temps de jeu face à Nantes ce samedi (17h) dans cette même position axiale.

Interrogé sur la nature de la progression de son jeune défenseur Christopher Wooh, arrivé l'été dernier en provenance de Nancy (L2), Franck Haise, entraîneur du RC Lens, a souligné ce jeudi « sa concentration, sa constance et sa régularité. Il faut qu'il continue comme ça. » L'intéressé, 20 ans, admet qu'à Nancy, il avait déjà des problèmes de concentration. « C'est un travail de tous les jours, dit-il. À chaque entraînement, du début à la fin, je dois rester concentré. J'ai déjà bien progressé sur ce point. Mais avec la fatigue, la concentration peut repartir un peu. Je peux faire 80 bonnes minutes et avoir une absence. »

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Wooh était bien présent au Parc des Princes, samedi dernier face au PSG (1-1), et sa performance démontre combien la confiance et le temps de jeu peuvent transformer un joueur, lui permettre de mieux exprimer ses qualités (jeu de tête, duels, relances). Ce samedi (17h), face à Nantes, Kevin Danso sera suspendu. Wooh aura pour objectif d'être tout aussi efficace dans une position axiale préférentielle. « À Nancy, j'ai évolué aux trois postes de la défense (à trois), rappelle-t-il. Mais c'est en central que je me sens le mieux, même si je peux m'adapter n'importe où. »

Christopher Wooh, à propos de Yannick Cahuzac

« C'est vrai, on est très proches. Il me parle souvent. On débriefe les rencontres. Il me donne des conseils sur et en dehors du terrain »

Avec son mètre quatre-vingt-onze, Wooh, dix fois titulaires cette saison en Ligue 1 (13 matches), plus deux rencontres de 90 minutes en Coupe de France, semble avoir pris de la hauteur. Il dit s'appuyer en permanence sur l'expérience de son capitaine Yannick Cahuzac. « C'est vrai, on est très proches, souffle-t-il. Il me parle souvent. On débriefe les rencontres. Il me donne des conseils sur et en dehors du terrain. Par exemple, il va me dire si j'ai été bon ou pas. Ce qu'il a aimé ou pas. Dans le domaine technique, l'aspect défensif, la tactique. Il a vraiment l'oeil dessus. »

Wooh n'est plus tout à fait ce joueur de Ligue 2 qui n'avait pas une grande expérience à son arrivée l'été dernier à la Gaillette. « Je ne connaissais pas la L1, se souvient-il. Ni le fait de jouer avec du public en raison du huis clos (covid-19). J'ai dû m'adapter. Après, quand tu t'entraînes toute l'année avec cet effectif de qualité, tu ne peux que progresser. Je pense avoir franchi un palier. Mais il y a encore quelques points sur lesquels je dois progresser. »

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Comme de rester défenseur dans l'âme et de ne pas se laisser griser par le jeu. « À mon poste, la première chose est de ne pas prendre de but, pose-t-il. J'aime bien jouer au ballon, ressortir proprement. Mais le primordial, c'est de bien défendre. »

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