La chronologie de l'affaire Benjamin Mendy, jugé non-coupable de six viols

Benjamin Mendy à son arrivée à la cour de Chester, le 22 décembre dernier. (P. Noble/Reuters)

Benjamin Mendy a été jugé ce vendredi non-coupable de six viols. Il y aura un nouveau procès fin juin, pour une accusation de viol et une autre d'agression sexuelle. Voici les dates clés de l'affaire.

26 août 2021 : Interpellé par les autorités du Cheshire, le comté où il réside, Benjamin Mendy est placé en garde à vue et inculpé (l'équivalent d'une mise en examen en France) pour quatre chefs d'accusation de viol et un chef d'accusation d'agression sexuelle sur trois victimes présumées.

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27 août 2021 : Mendy est incarcéré à titre provisoire dans la prison privée d'Altcourse, au nord de Liverpool.

23 décembre 2021 : Mendy est transféré au centre pénitentiaire de haute sécurité de Strangeways, à Manchester, et fait désormais face à trois nouvelles accusations de viol.

7 janvier 2022 : Mendy obtient sa libération conditionnelle, sous un contrôle judiciaire strict à son domicile.

23 mai 2022 : Mendy plaide non-coupable des neuf chefs d'accusation d'infractions sexuelles dont il est soupçonné, une tentative de viol s'étant ajoutée au dossier.

1er juin 2022 : Mendy est visé par une nouvelle accusation de viol, la huitième au total, en plus des soupçons d'une tentative de viol et d'une agression sexuelle. Soit, au final, dix chefs d'accusation d'infractions sexuelles, sur sept plaignantes, entre octobre 2018 et août 2021.

10 août 2022 : initialement prévu fin juillet, le procès de Mendy et du coaccusé Louis Saha Matturie s'ouvre enfin à la Crown Court de Chester (l'équivalent de la cour d'assises en France). Il doit durer quinze semaines.

15 août 2022 : dans sa synthèse introductive, le procureur Timothy Cray présente Mendy comme un « prédateur ». S'ensuivront les témoignages des victimes présumées.

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13 septembre 2022 : après la révélation de preuves de la part de la défense, quatre charges rapportées par une des plaignantes (une accusation de viol contre Mendy, deux accusations de viols et une d'agression sexuelle contre Saha Matturie) sont abandonnées.

7 novembre 2022 : pour la première fois depuis le début de l'audience, Mendy prend la parole pour donner sa version des faits, qu'il conteste. « Dans ma vie sociale, il y a beaucoup de choses que j'ai mal faites. Mais je n'ai rien fait de mal avec les femmes », lâche-t-il notamment à la barre, où il pleurera le lendemain.

14 novembre 2022 : une semaine plus tard, le manager de Manchester City Pep Guardiola, un des douze témoins appelés par la défense, vient témoigner en visio.

5 décembre 2022 : près de quatre mois après l'ouverture des débats, le jury se retire pour délibérer.

13 janvier 2023 : Benjamin Mendy est déclaré, à l'unanimité, non coupable de six viols, commis sur quatre femmes, et d'une agression sexuelle, sur une cinquième. En revanche, aucun verdict n'est rendu concernant la septième accusation de viol et celle de tentative de viol.

26 juin 2023 : un nouveau procès, relatif à ces deux dernières charges non tranchées, se tiendra fin juin, à la demande de l'accusation.