Un classement mondial « risible » si les joueurs du LIV étaient sanctionnés, d'après Norman

L'ancien golfeur australien Greg Norman est le patron du LIV Golf. (Presse Sports)

Le patron du LIV golf Greg Norman a estimé mercredi que le classement mondial deviendrait « risible » si ses responsables refusaient d'accorder des points aux golfeurs ayant rejoint son circuit dissident.

Le LIV Golf, financé par des fonds saoudiens, fait déjà beaucoup parler de lui. Depuis plusieurs mois, le monde du golf se déchire autour de la création de ce circuit qu'ont rejoint plusieurs sportifs du circuit PGA Tour tels que Dustin Johnson, Phil Mickelson, Henrik Stenson, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Patrick Reed ou encore, dernièrement, une des vedettes montantes, l'Australien Cameron Smith, numéro deux mondial au moment de son annonce.

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Le mois dernier, les responsables du PGA Tour avaient annoncé qu'ils excluraient tous les joueurs prenant part aux compétitions du LIV. Les conséquences que cela entraînerait sur le classement mondial ont été soulignées par Greg Norman, patron du LIV Golf : selon lui, si les responsables refusaient d'accorder des points aux joueurs concernés, « cela rendrait le classement mondial (Official World Golf Ranking, OWGR) obsolète. [...] S'ils se réveillent à la fin de l'année et Dustin Johnson est 102e mondial, vous ne trouvez pas que ça serait risible pour eux ? » Pour l'ancienne gloire de 67 ans, les dirigeants du PGA Tour « peuvent se replier (sur eux-mêmes) ou ils peuvent intégrer le LIV au classement mondial. Nous, on avancera. »

Il exhorte par ailleurs les organisateurs des quatre Majeurs du circuit professionnel (British Open, Masters, US Open et USPGA) à ne pas suivre la mesure prise par les responsables du PGA Tour. Ces derniers « n'ont aucun droit de dire à ces Majeurs ce qu'ils ont à faire. Ce sont des (tournois) indépendants », a déclaré Norman.

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