Clermont balayé en un éclair par les Stormers, et éliminé de la Coupe des Champions

Clermont s'est fait éliminer de la Coupe d'Europe par les Stormers sud-africains. (R. Bosch/AFP)

Appliquée pendant près de 50 minutes, l'ASM a craqué en dix minutes pour laisser les Stormers prendre le large. La défaite (30-16) l'élimine de la Coupe des Champions.

Dans une semaine agitée, qui les a vus changer d'entraîneur, après le départ de Jono Gibbes, remercié lundi pour être remplacé trois jours plus tard par Christophe Urios, les Clermontois voulaient a minima montrer de la cohésion lors de leur déplacement en Afrique du Sud. Cela a été le cas pendant un peu plus de la moitié de leur match contre les Stormers, qui ont fini par se réveiller pour éliminer l'ASM de la Coupe des Champions, puisque le vainqueur de Ulster - Sale (samedi, 21 heures), la doublera pour la dernière place qualificative.

Les Auvergnats ont d'abord profité du peu d'inspiration de l'équipe du Cap pour prendre les commandes, grâce à deux buts d'Anthony Belleau, alors qu'ils passaient leur temps à défendre et avaient du mal à entrer dans le camp des Stormers. Ils menaient même encore (9-6) à la 45e, quand le match a basculé en un éclair.

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Irréprochable jusque-là, Belleau a commis un en-avant volontaire et été puni d'un carton jaune (47e). En supériorité numérique, et avec l'apport d'un banc de qualité, forts de deux Springboks (H. Jantjies et Roos), les vainqueurs de l'URC ont fait plier l'ASM par trois essais en dix minutes (48e, 52e, 56e). Sans leur ouvreur, les Clermontois multipliaient les petites erreurs techniques, pendant cette période fatale, comme une pénaltouche non trouvée ou un jeu au pied direct en touche.

L'ASM avait besoin d'une victoire pour espérer voir la phase finale de la Coupe des Champions, mais même loin au score, elle s'est battue jusqu'au bout, inscrivant un essai sur une interception par Bautista Delguy (61e). Et a poussé en fin de rencontre pour essayer de se rapprocher au score, en vain. Avant de retrouver ses nouveaux joueurs, Christophe Urios aura au moins pu se satisfaire de cet état d'esprit. Il aura moins apprécié la blessure de Judicaël Cancoriet, touché à l'épaule droite en début de rencontre.

Castres, le zéro pointéCastres a terminé sa saison de Coupe des Champions par une quatrième défaite en autant de matches, en s'inclinant lourdement à Exeter (40-3). Les Tarnais sont la seule équipe à ne pas inscrire le moindre point au classement de la compétition cette saison.

Contre les vainqueurs de la Coupe d'Europe 2020, le CO aura encaissé six essais, dont deux de pénalité, et aura même dû, pendant quelques minutes, jouer à 12 : il avait été sanctionné d'un rouge et de deux jaunes en fin de première période.