Coco Gauff, qualifiée pour la finale de Roland-Garros : « Je suis prête à gagner un Grand Chelem »

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Coco Gauff (N. Luttiau/L'Équipe)
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À 18 ans, Coco Gauff participera samedi à sa première finale d'un Grand Chelem face à Iga Swiatek. L'Américaine assure croire en ses chances, sans pour autant se mettre une pression inutile.

« Votre demi-finale était décousue, avec un début de match tendu puis une nette domination. Comment avez-vous géré la pression ?
Nous étions toutes les deux très nerveuses, surtout au départ, avec beaucoup de fautes directes des deux côtés. Mais j'ai réussi à surpasser ce stress et tout s'est très bien passé ensuite. J'ai probablement joué du mieux que je pouvais.

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Que représente pour vous votre première qualification en finale d'un Grand Chelem ?
Je suis vraiment très heureuse, ça veut dire beaucoup. Mes résultats cette année n'étaient pas exceptionnels avant d'arriver à Roland-Garros. Donc pour être honnête, je ne m'attendais pas du tout à atteindre la finale. C'est vraiment une surprise.

« L'année dernière, j'ai atteint les quarts de finale ici et je n'ai même pas apprécié le moment, je n'en avais quasiment rien à faire. Il y a une fine différence entre croire en soi et se mettre trop de pression »

Vous allez affronter Iga Swiatek, numéro 1 mondiale et invaincue depuis 34 matches.
Je n'ai rien à perdre. Elle est sur une incroyable série et partira forcément favorite. C'est une finale de Grand Chelem, tout peut arriver. Ce qui est sûr, c'est qu'elle ne fait pas de cadeau. Elle change de rythme sans cesse, enchaîne les coups gagnants. À moi d'être agressive aux bons moments et de savoir être patiente. En entrant sur le court je serai libérée, déterminée à jouer mon meilleur tennis. De toute façon, soulever le trophée ne changerait pas ma vie. Ça peut paraître un peu négatif de penser ça mais je le pense vraiment. Mes proches m'aimeront toujours de la même manière. Ça ne serait pas la fin du monde si je n'y arrive pas.

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Vous n'avez que 18 ans mais vous annonciez vouloir gagner un Grand Chelem dès vos 16 ans. Étiez-vous prête à ce moment-là ?
Oui et non. Je pense que j'étais prête mais que je le voulais un peu trop. Je me mettais trop de pression. Par exemple, l'année dernière, j'ai atteint les quarts de finale ici et je n'ai même pas apprécié le moment, je n'en avais quasiment rien à faire. Il y a une fine différence entre croire en soi et se mettre trop de pression. Maintenant, je suis prête à gagner un Grand Chelem. »

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