Corse: un homme condamné à deux mois de prison avec sursis pour avoir détruit des tortues d'Hermann

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Une tortue d'Hermann à Gonfaron, dans le Var  - Bernard Devaux-AFP
Une tortue d'Hermann à Gonfaron, dans le Var - Bernard Devaux-AFP

Un éleveur bovin a été condamné à deux mois de prison avec sursis et 35.000 euros d'amende pour avoir tué de nombreuses tortues d'Hermann en débroussaillant son terrain, en périphérie d'Ajaccio, ont annoncé ce vendredi les avocats. Son sursis est soumis à l'obligation de réparer les dommages subis dans un délai de deux ans, précise l'arrêt de la cour d'appel de Bastia, consulté par l'AFP, qui a confirmé la décision rendue en première instance à Ajaccio.
En 2018, l'éleveur avait débroussaillé plus de 23 hectares de terrain, "dans des conditions portant atteinte aux tortues d'Hermann et à leur habitat avec la destruction d'au moins 34 spécimens". De son côté, la Dreal (Direction régionale de l'environnement, de l'aménagement et du logement) évalue le nombre de reptiles tués entre 116 et 349, "au vu de la densité des tortues d'Hermann sur le terrain".

"On est tout proche d'un écocide", a regretté Me Martin Tomasi, conseil de l'association environnementale U Levante, partie civile dans cette affaire. "La population (de tortues) n'est plus en capacité de se reproduire parce qu'on ne retrouve plus de juvéniles", a-t-il ajouté, dénonçant "des faits d'une importance quasiment sans précédent".

La Corse, l'un des derniers refuges de l'espèce

"Les inspecteurs de l'Office français pour la biodiversité (OFB) ont immédiatement alerté l'éleveur en voyant les cadavres. Il a quand même girobroyé une vingtaine d'hectares supplémentaires", a dénoncé l'avocat. Me Dominique Paolini, conseil du prévenu, vient de former un pourvoi en cassation: "On parle d'au moins 34 tortues dans la prévention, et non 350", a-t-il tenu à nuancer.

"Mon client a reconnu les faits. Il avait obligation de faire ces travaux de clôture pour lutter contre la divagation animale. Il a même fait intervenir une société spécialisée dans le recensement des espèces animales, qui a précisé que les tortues n'avaient pas été éradiquées", a-t-il argumenté.

L'éleveur bovin condamné se trouve être le fils de Jean-Dominique Rossi, ex-directeur de la chambre d'agriculture de Corse-du-Sud. Comme son père, son frère, sa mère et sa grand-mère, il est poursuivi pour "escroquerie en bande organisée" et "blanchiment aggravé" pour des fraudes supposées aux aides agricoles européennes estimées à 1,4 million d'euros. Le procès est prévu en avril prochain.

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Le Var et la Corse sont les derniers refuges de la tortue d'Hermann, unique tortue terrestre de France métropolitaine, classée vulnérable sur la liste rouge nationale des espèces menacées et protégée au niveau international, européen et français.

Article original publié sur BFMTV.com

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