Coupe des champions (3e journée) : les compos de Castres et du Racing

Santiago Arata (F. Lancelot/L'Équipe)

Après deux mois et demi d'absence, le demi de mêlée Santiago Arata fait son retour avec Castres pour la réception d'Édimbourg dimanche (14 heures).

Castres - Édimbourg, dimanche 14 heuresSantiago Arata ne sera pas titulaire pour la réception d'Édimbourg. Mais c'est une journée importante pour le demi de mêlée uruguayen de Castres qui n'a pas joué la moindre minute depuis le 29 octobre et la réception de Clermont. D'abord blessé à un pouce, ce qui a nécessité une petite intervention chirurgicale. Il s'est ensuite tordu une cheville, fin novembre. Ce retour va faire du bien à une équipe qui manque de confiance et de constance.

À noter aussi la première titularisation en professionnel de Baptiste Cope, le jeune troisième-ligne de 20 ans, formé au club. Pierre-Henry Broncan lui avait offert sa première présence sur la feuille de match, lors de la rencontre aller. Depuis, il a effectué quelques intéressantes entrées.

Racing - Harlequins, dimanche, 16h15Embarqué dans une série de cinq matches sans victoire et surtout très mal embarqué dans cette Coupe des champions (lourde défaite à domicile contre le Leinster, défaite bonifiée aux Harlequins), le Racing a urgemment besoin de réagir face aux Anglais à l'Arena, même si l'opération qualification semble très compromise.

A l'ouverture, l'Ecossais Finn Russell retrouve une place de titulaire, Antoine Gibert glissant sur le banc. Absent ces dernières semaines, Gaël Fickou fait également son retour, tandis qu'Henry Chavancy (commotionné à Montpellier) est absent, tout comme le flanker Lauret, l'ailier Wade ou le deuxième-troisième ligne Sanconnie. Devant, le pack sera composé de sept Français, avec une confiance renouvelée et méritée au jeune numéro 8 Maxime Baudonne.

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