Coupe d'automne des nations: l'Irlande domine le pays de Galles en ouverture

AFP
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C'est une opposition entre équipes "blessées", avait prédit Jonathan Sexton avant cette rencontre. L'ouvreur de 35 ans ne croyait pas si bien dire. Alors qu'il fêtait sa 100e sélection, il a été contraint de céder sa place, visiblement touché aux ischio-jambiers, au moment où le XV du Trèfle menait 13-3. Si l'Irlande a dû se passer des services de son capitaine, elle a renoué avec le succès grâce notamment au pied du néo-capé Billy Burns et à un essai en fin de rencontre de l'ailier d'origine néo-zélandaise James Lowe, dont c'était également la première sélection.

Les Irlandais efficaces aux pénalités

Après 10 premières minutes tendues, Sexton a inscrit les trois premiers points du match sur une pénalité (3-0, 11e) à laquelle a répondu Leigh Halfpenny quelques minutes plus tard (3-3, 17e).Les Irlandais ont pris le large grâce à un essai de leur deuxième ligne d'origine sud-africaine Quinn Roux (23e) et à la précision de Sexton (13-3), contraint de céder sa place. Billy Burns, 26 ans, a suppléé le capitaine irlandais. Après une réduction du score de Halfpenny (13-6), le joueur de l'Ulster a inscrit ses premiers points internationaux pour permettre aux XV du Trèfle de mener de dix points à...

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