Coupe de l'América : Les Néo-Zélandais favoris face aux challengers Italiens, ce qu'il faut savoir sur la 36e édition

Hortense Leblanc
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• Les Néo-Zélandais favoris…

Triples vainqueurs de l’épreuve en 7 participations et tenants du titre, les Néo-Zéalandais de l’Emirates Team New-Zealand sont les grands favoris de cette 36e édition de la Coupe de l’America. Les Kiwis ont dominé les régates préparatoires, fin décembre, et ont l’avantage de jouer à domicile, dans la baie d’Auckland. "Aller se mesurer à Team New Zealand sur leur plan d'eau, c'est la même chose que pour un rugbyman d'affronter les All Blacks en finale de Coupe du monde à l'Eden Park", compare-même Jimmy Spithill, le co-barreur australien de Luna Rossa.

• ... Mais en face, les Italiens comptent sur Jimmy Spithill

Les Italiens s’avancent en challengers face à la Team New-Zealand, dont ils vont tenter de récupérer le titre. Luna Rossa n’a jamais remporté la Coupe de l’América, mais peut compter sur un co-barreur expérimenté, et qui en a déjà fait voir de toutes les couleurs aux Kiwis. Jimmy Spithill compte deux victoires dans l’épreuve, dont une magistrale, en 2013, où il avait renversé les Néo-Zélandais. Alors à la barre d’Oracle Team USA, mené 8-1 par la Team New-Zealand, Spithill avait alors réussi une improbable "remontada" pour permettre à son équipe de l’emporter 9-8. Une victoire qui...

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