Coupe du monde 2022: la Croatie vient à bout du Japon et verra les quarts

REUTERS - MARKO DJURICA

La Croatie, vice-championne du monde en 2018, sera au rendez-vous des quarts de finale du Mondial 2022. Les Croates ont souffert, lundi 5 décembre, face au Japon en huitièmes de finale à Al Wakrah. Mais avec l'expérience, ils sont revenus au niveau de leurs adversaires coriaces avant d'arracher leur ticket pour le prochain tour au bout du suspense (1-1, tirs au but 3 à 1). La Croatie affrontera le Brésil ou la Corée du Sud.

Ils avaient déjà renversé l'Allemagne (2-1) au premier tour. Ils avaient reproduit le même exploit contre l'Espagne (2-1) et obtenu par la même occasion leur sésame pour les huitièmes de finale. Mais il n'y aura pas de troisième exploit face à une grosse nation européenne pour les Japonais dans cette Coupe du monde au Qatar. Ce 5 décembre, les Nippons quittent la compétition, la tête haute.

Opposé à la Croatie, finaliste du dernier Mondial, le Japon n'a pas eu froid aux yeux. Ce n'est pas dans la nature de cette sélection, même face au vice-champion du monde. Au stade Al Janoub, les Samouraï Blue sont entrés sur le terrain avec les meilleures intentions.

Les efforts de Maeda ont payé

Certes, la Croatie s'est procurée les premières occasions à Al Wakrah. Mais les offensives japonaises ont fait frissonner spectateurs et défenseurs tant le capitaine Maya Yoshida et ses coéquipiers mettaient de l'intensité dans chaque action de jeu. Et après une occasion non convertie par Daichi Kamada (41e), le Japon a exulté par l'intermédiaire de Daizen Maeda.

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