Coupe du monde 2022: l’Angleterre, terrain de jeu grandissant pour les Sénégalais

REUTERS - Amr Abdallah Dalsh

L’Angleterre et le Sénégal s’affrontent en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2022, ce 4 décembre à Al Khor. Un match un peu particulier pour la moitié des Sénégalais présents au Qatar : ils ont joué ou jouent toujours dans un club anglais.

De notre envoyé spécial à Doha,

Il y a 26 ans presque jour pour jour, un Sénégalais dupait le monde du football britannique. À l’aide d’un CV trafiqué, Ali Dia se faisait en effet engager par Southampton et devenait ensuite le premier Lion à disputer un match du Championnat d’Angleterre (Premier League), le 23 novembre 1996. Le Dakarois avait toutefois été remplacé au bout de quelques minutes de jeu.

Heureusement pour les deux pays, les formations de Premier League ne se sont pas arrêtées à ce coup de bluff. Surtout après la triomphale Coupe du monde 2002 (quart de finale) de la sélection sénégalaise. L’Angleterre est désormais le pays le plus représenté (10) dans le groupe d’Aliou Cissé, comme c’était déjà le cas au Mondial 2018.

« Le championnat anglais est hyper compétitif »

Cela veut-il dire que la France attire moins désormais que la Premier League et ses divisions inférieures ? « Certains joueurs qui évoluent en France rêvent parfois de partir en Angleterre, souligne Régis Bogaert, entraîneur-adjoint des Lions, à la veille du huitième de finale de Coupe du monde 2022. On sait que c’est un championnat extrêmement attractif ».

[1] Patrick Vieira est né au Sénégal, mais a joué pour l’équipe de France.

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