Coupe du Roi: Real-Atletico, un derby pour une revanche

AFP
L'attaquant brésilien de l'Atletico Madrid, Diego, devant le milieu du Real Madrid Mesut Ozil, le 17 mai 2013 en finale de la Coupe du Roi au stade Bernabeu
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Le Real, finaliste malheureux de la Coupe du Roi 2013 contre l'Atletico, peut prendre sa revanche …

Tout Madrid attend leurs retrouvailles: le Real, finaliste malheureux de la Coupe du Roi 2013 contre l'Atletico, peut prendre sa revanche mercredi en demi-finale aller de l'édition 2014 mais devra se méfier de son implacable voisin, propulsé dimanche en tête du Championnat d'Espagne.

Jamais deux sans trois? L'"Atleti", éternel battu face au Real pendant 14 longues années, a conjuré le sort lors de ses deux dernières visites au stade Bernabeu, avec un sacre en finale de la Coupe en mai dernier (2-1 a.p.) puis un hold-up parfait en Liga fin septembre (1-0).

Un troisième succès d'affilée mercredi (19h00 GMT) mettrait l'Atletico en position très favorable avant le retour mardi prochain au Vicente Calderon, avec la perspective de pouvoir défendre sa Coupe mi-avril contre le FC Barcelone ou la Real Sociedad, qui s'affrontent au Camp Nou dans l'autre demi-finale aller (21h00 GMT).

"A chaque fois, le derby est le match le plus important pour les supporteurs", a rappelé l'entraîneur du Real Carlo Ancelotti, qui s'attend à un match avec "beaucoup d'intensité et peu d'espaces".

L'Atletico, en course dans toutes les compétitions, se présente à Bernabeu auréolé de la couronne de leader du championnat, dont il a dépossédé le Barça ce week-end.

Mais même privés de David Villa, victime d'une élongation, les "Colchoneros" ne devraient pas subir de décompression après leur prise de pouvoir.

"Les objectifs sont clairs, penser au match suivant. Maintenant, c'est le match de Coupe qui arrive mercredi", a recadré l'entraîneur Diego Simeone dès dimanche soir.

L'Atletico, "une équipe très compacte"

Avec ce leitmotiv du "match après match", ses hommes n'ont plus perdu depuis mi-octobre, soit plus d'une vingtaine de rencontres.

"C'est une équipe solide, il est difficile de se créer des occasions contre eux, a analysé Ancelotti. C'est une équipe très compacte qui utilise très bien la contre-attaque".

Pour mercredi, il est "important de ne pas prendre de but" à domicile, a souligné le technicien italien. Il sait combien il sera dur de marquer chez l'Atletico, meilleure défense du championnat et invaincu à domicile cette saison toutes compétitions confondues.

Mais Ancelotti veut croire que, depuis la défaite enregistrée au début de l'automne, le Real est monté en puissance, comme le prouve la belle série du mois de janvier: huit matches, huit victoires, zéro but encaissés.

Gareth Bale, remplaçant fin septembre, est "disponible" pour ce derby après un pépin à la jambe gauche, a dit l'Italien, qui espère que Cristiano Ronaldo, exclu dimanche à Bilbao en Liga (1-1), n'écopera pas mercredi d'une sanction trop lourde et, conformément au règlement, ne verra pas sa probable suspension s'étendre également à la Coupe.

Du côté du Barça, qui l'avait emporté 4-1 en septembre contre la Real Sociedad, l'essentiel sera de réagir après la claque d'une première défaite au Camp Nou cette saison, contre Valence (3-2), et la perte de la première place de Liga.

"C'est une demi-finale de Coupe du Roi et nous avons entre nos mains la possibilité d'empêcher que tout cela aille plus loin", a résumé l'entraîneur barcelonais Gerardo Martino.

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