Cyclisme - Arctic Race - Arctic Race of Norway : Mathieu Van der Poel s'adjuge la première étape

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Le Néerlandais, champion d'Europe de VTT fin juillet, a réussi son retour sur route en gagnant au sprint la première étape du tour de Norvège ce jeudi. Mathieu van der Poel (Corendon-Circus) a remporté ce jeudi la première étape de l'Arctic Race, disputée dans l'archipel des Lofoten en Norvège. Dans le final, plusieurs attaques ont été lancées, Steve Cummings (Dimension Data) a réussi à sortir seul mais a été repris à 300 m de l'arrivée. C'est là que Mathieu van der Poel a lancé son sprint dans lequel le Néerlandais a devancé Danny van Poppel (Jumbo-Visma) et Andrea Pasqualon (Wanty-Gobert).

Ce succès permet à Mathieu van der Poel d'endosser le maillot de leader du général. Neuvième de l'étape, au cours de laquelle il a pris pas mal de secondes de bonification, le Kazakh Alexey Lutsenko (Astana) est deuxième au général, à trois secondes de van der Poel. Mathieu Van der Poel est attendu En Norvège, le Néerlandais effectue son retour, lui qu'on avait plus vu sur route depuis sa victoire sur l'Amstel Gold Race le 21 avril. Depuis il a été notamment été sacré champion d'Europe de VTT. « Dans l'ensemble, je pense que l'Arctic Race est un peu trop dure pour moi pour que je puisse viser le classement général », confiait-il avant le départ de la septième édition de l'épreuve nordique. L'Arctic Race s'achève dimanche 18 août.

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