Cyclisme - Armstrong avait eu "les clés" du test de l'EPO en 2001

Lance Armstrong avait eu "les clés" du test de détection de l'EPO en 2001 sur ordre de l'UCI, selon le président de l'Agence américaine antidopage Travis Tygart.

Le président de l'Agence américaine antidopage (Usada) Travis Tygart estime que le directeur du laboratoire de Lausanne, Martial Saugy, a "donné les clés" du test de détection de l'EPO à Lance Armstrong après son résultat suspect au Tour de Suisse 2001. Tygart a abordé mercredi dans l'émission 60 Minutes Sports, diffusée sur la chaîne Showtime, certains aspects de l'enquête de l'Usada qui a entraîné la chute d'Armstrong, privé de sept victoires dans le Tour de France.

Dans l'émission, le patron de la lutte antidopage aux Etats-Unis raconte notamment avoir parlé avec M. Saugy lors d'un dîner en 2010. "Il s'est assis à côté de moi et m'a dit: 'Travis, il y a un échantillon de Lance Armstrong (du Tour de Suisse 2001) qui indiquait que Lance Armstrong utilisait de l'EPO'. Il (M. Saugy) nous a aussi dit qu'il lui avait été ordonné par l'UCI (Fédération internationale de cyclisme) de rencontrer Lance Armstrong et (le manager de l'US Postal) Johan Bruyneel (en 2002) pour leur expliquer la méthode de détection de l'EPO, chose inédite pour lui." "Alors je lui ai demandé: 'Avez-vous donné à Lance Armstrong et Johan Bruyneel les clés pour battre les test de l'EPO ?'. Et il a hoché la tête pour dire oui."

"(M. Saugy) leur a expliqué, juste à eux deux. Autant que je sache, c'est sans précédent. C'est totalement incorrect de rencontrer un sportif au résutat suspect et lui expliquer comment le test fonctionne", a ajouté M. Tygart. Cet échantillon est l'un des nombreux éléments avancés dans le dossier à charge de l'Usada, qui sous-entend que ce test aurait pu être déclaré positif avec les critères moins conservateurs désormais en vigueur. En octobre, Martial Saugy a expliqué à l'AFP qu'un test d'Armstrong au Tour de Suisse 2001 avait bien donné un résultat suspect mais que "jamais" il n'aurait pu être qualifié de positif à l'EPO, même aujourd'hui.

Six échantillons "tous flamboyant positifs"

Lors de l'émission, Travis Tygart a en outre affirmé que les six échantillons d'Armstrong datant de sa première victoire au Tour de France, en 1999, étaient "tous flamboyant positifs" à l'EPO après avoir été testés en 2005. Le boss de l'Usada, qui avait déjà avoué avoir reçu des menaces de mort anonymes durant l'enquête, a aussi expliqué à 60 minutes : "la pire était probablement qu'on allait me mettre une balle dans la tête". Dans un extrait de l'émission diffusé dès mardi, M. Tygart a assuré qu'Armstrong avait tenté en 2004, par l'intermédiaire d'un représentant, de faire un don de l'ordre de 250 000 dollars (191 000 euros) à l'Usada. Un élément immédiatement réfuté par Tim Herman, un avocat de l'ancien cycliste.

Armstrong, qui a toujours nié s'être dopé, s'exprimera "sans concession" le 17 janvier à la télévision avec l'animatrice vedette Oprah Winfrey, dans un entretien au cours duquel il pourrait passer aux aveux avec l'objectif d'essayer d'obtenir des autorités antidopage la levée de sa radiation à vie.

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