Cyclisme - Les championnats du monde sur route aux USA en 2026 ?

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La ville de Portland dans l'Oregon pourrait accueillir le Mondial 2026, onze ans après avoir eu lieu à Richmond en Virginie où s'était imposé Peter Sagan. Axel Merckx, le fils d'Eddy, est l'ambassadeur du projet. Les Championnats du monde de cyclisme sur route pourraient se dérouler en 2026 à Portland (Oregon) dans le nord-ouest des États-Unis, a annoncé Axel Merckx qui travaille sur ce projet avec les organisateurs américains. Le dossier de candidature n'a pas encore été déposé auprès de l'UCI en raison de la crise du coronavirus mais devrait l'être prochainement quand tous les fonds nécessaires auront été réunis. Après 2015 à Richmond, en Virginie, les États-Unis pourraient ainsi accueillir à nouveau le Mondial. Les autorités de la ville de Portland, réputées pour leur politique environnementale à travers le développement de la pratique du vélo, ont accueilli cette idée avec intérêt.
« Je vais les aider à tracer le parcours, a expliqué Axel Merckx au quotidien flamand Het Nieuwsblad. Les organisateurs voudraient qu'ils soient attrayants mais on ne doit pas en faire non plus un champ de bataille. Il nous reste encore du temps, nous travaillons dur pour que le dossier soit prêt au plus tôt d'ici la fin d'année. » Le programme des Championnats du monde des six prochaines années prend ainsi forme, après la Belgique en 2021 (Bruges et Louvain), l'Australie en 2022 (Wollongong), l'Écosse en 2023 (Glasgow), la Suisse en 2024 (Zürich), c'est le Rwanda qui devrait les accueillir en 2025 dans les rues de Kigali, la capitale. Le dossier a été déposé depuis plusieurs mois déjà et une première visite de l'UCI, lors du Tour du Rwanda, en février dernier, a confirmé la solidité de ce dossier qui permettrait au continent africain d'organiser pour la première fois un Mondial de cyclisme.

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