Cyclisme - Champions et anonymes aux obsèques de Raymond Poulidor

L'Equipe.fr
L’Equipe

Plusieurs centaines d'anonymes, mais aussi d'anciennes gloires du cyclisme comme Bernard Hinault ou Bernard Thévenet, ont assisté mardi dans le village de Saint-Léonard de Noblat aux obsèques de Raymond Poulidor, mort mercredi dernier à l'âge de 83 ans. Dans un froid vif et un léger brouillard, de nombreuses personnes sont venues rendre un dernier hommage à Raymond Poulidor, décédé mercredi à l'âge de 83 ans, dans le petit village de Saint-Léonard de Noblat, où il vivait. Des centaines d'anonymes s'étaient massées dès l'aube derrière les barrières barrant l'accès de la collégiale, où 4 à 500 personnes ont pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et hommage de Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France. Les obsèques de Poulidor en images À l'entrée de Saint-Léonard de Noblat, une grande banderole au-dessus de la route « Merci Poupou » avec une photo de l'ancien coureur cycliste, saluait les visiteurs. Au-dessus du porche de la Collégiale, un grand portrait de Poulidor dans ses vieux jours, mais toujours sur sa bicyclette, faisait un grand geste d'adieu, souriant. Raymond Poulidor est décédé « Il va nous manquer. C'est sûr, ça fait un grand vide », soupirait Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours de France, saluant un champion « connu de façon intergénérationnelle. Connu par des gens qui ne l'ont pas vu sur un vélo ! Ce qu'on peut regretter, c'est qu'il ne verra pas tous les succès de son petit-fils Mathieu van der Poel (double champion du monde de cyclo-cross) ». Peu après l'arrivée de la ministre des Sports Roxana Maracineanu, le cercueil de Raymond Poulidor, salué par les applaudissements de la foule, est entré dans l'église, porté notamment par Bernard Thévenet et Bernard Hinault, au son d'un air d'accordéon qu'il aimait, « Bruyères corréziennes ». À l'intérieur de la Collégiale romane, dans le choeur, trônaient deux grandes images - une photo et un tableau - du champion aux prises avec ses deux rivaux historiques, Jacques Anquetil, lors d'un duel mythique des deux hommes au sommet du Puy-de-Dôme, et Eddy Merckx.

Faire défiler pour accéder au contenu
Annonce

À lire aussi