Cyclisme - Cholet-Pays-de-Loire - Cholet-Pays-de-Loire à la relance malgré un Covid qui chamboule la Coupe de France

L'Equipe.fr
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Annulée en 2020, Cholet-Pays-de-Loire va bien avoir lieu dimanche. Ce qui sauve en partie le calendrier de la Coupe de France, complétement bouleversé par la crise sanitaire. Organiser une course cycliste en 2021 relève de l'exploit. Alors que la tenue de Paris-Roubaix reste incertaine, le calendrier de la Coupe de France FDJ est lui très impacté par la crise sanitaire. Sur les trois premières manches, une seule a pu se tenir aux dates prévues, le GP La Marseillaise (Bouches-du-Rhône), en ouverture de la saison, le 31 janvier. Cette première manche s'est déroulée sans accroc, sous le soleil de Provence pour le plus grand plaisir des coureurs, ravis de retrouver la compétition. lire aussi Trois épreuves de Coupe de France reportées Mais le GP La Marseillaise fait figure d'exception puisque le GP de Denain (Nord), initialement programmé le 18 mars, a été reporté, sans certitude de pouvoir avoir lieu en 2021. La petite soeur de Cholet-Pays-de Loire, la Classic Loire Atlantique qui devait initialement avoir lieu vendredi, a quant à elle été reportée au 2 octobre, la veille du Tour de Vendée. Une décision prise à contrecoeur. « Le huis clos aurait été dur à vivre pour nos bénévoles et les 70 partenaires qui n'auraient eu aucune visibilité », regrettait Jean-Luc Chaillot, président de l'organisation. Cosnefroy, de retour à la compétition Fort heureusement, le départ de Cholet-Pays de Loire, sera lui bien donné dimanche au Puy Saint Bonnet. Nouveauté de cette 42e édition, le circuit principal de 150 kilomètres s'effectuera en sens inverse. « Il devrait y avoir plus de bagarre et de spectacle », espère Jean-Michel Jeanneteau, organisateur de la course. Le huis clos, désormais la règle, sera appliqué au départ et à l'arrivée. Annulée l'an passé à cause de l'entrée en confinement, l'épreuve accueille 173 coureurs et les grosses formations françaises sont au rendez-vous. Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic) et Elia Viviani (Team Cofidis) font figure de favoris en cas d'arrivée au sprint mais la victoire pourrait aussi sourire à un homme fort comme Jake Stewart (Groupama-FDJ) ou Benoit Cosnefroy (AG2R-Citroën) qui effectue son retour à la compétition. Une Coupe de France en pointillé GP La Marseillaise (31 janvier) : victoire d'Aurélien Paret-Peintre (AG2R-Citröen).
GP de Denain (18 mars) : reporté.
Classic Loire Atlantique (27 mars) : reportée au 2 octobre.
Cholet-Pays-de-Loire (dimanche).
Route Adélie de Vitré (2 avril) : reportée.