Cyclisme - Coronavirus - Mathieu van der Poel sur le report des Jeux : « Un sentiment amer »

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Mathieu van der Poel, qui visait l'or olympique en VTT à Tokyo, estime que le report de la compétition est « compréhensible », même s'il vient gâcher « un plan de quatre ans ». Mathieu van der Poel, le double champion du monde en titre de cyclo-cross, espérait décrocher l'or olympique en VTT cet été, avant de se consacrer davantage à la route, où il n'a pas eu besoin de beaucoup d'occasions pour empiler les succès l'an passé. Mais l'annonce du report des JO, conséquence de la pandémie de coronavirus, a bouleversé ses plans. « C'est une décision très malheureuse mais compréhensible, explique-t-il au Het Nieuwsblad. La santé passe avant tout mais j'admets que j'ai un sentiment amer. Il y a quatre ans, on avait fait un plan en vue des Jeux de Tokyo. Et ce plan tombe à l'eau. Ce n'est pas facile mentalement, quand on y travaille depuis quatre ans. » Le Néerlandais de vingt-cinq ans, qui avait échoué à se qualifier pour les Jeux de Rio en 2016, craint de devoir choisir entre les Jeux Olympiques et un grand Tour en 2021. « Il est difficile de se projeter. J'espère que les Jeux se dérouleront l'été, afin que je puisse d'abord terminer la campagne des classiques, comme c'était prévu cette année. Le seul inconvénient est que je devrais peut-être choisir entre les Jeux et un grand Tour. Mais il est certain que je continuerai pour le moment à faire du VTT. » Van der Poel espère pouvoir participer aux Mondiaux de la spécialité, prévus à Albstad (Allemagne), du 25 au 28 juin.

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