Cyclisme - Etoile de Bessèges - Christophe Laporte ouvre le compteur avec la 1re étape de l'Étoile de Bessèges

L'Equipe.fr
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Le puncheur de l'équipe Cofidis a remporté ce mercredi la première étape de l'Étoile de Bessèges à Bellegarde en contrant son ancien leader Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic). Christophe Laporte n'avait plus rien gagné depuis le mois d'août 2019 et une étape du Tour du Poitou-Charentes, une éternité pour un coureur habitué aux premiers rôles sur les arrivées au sprint. Le Varois n'a pas raté sa première occasion de la saison, mercredi, sur un terrain qui lui convient parfaitement sur l'Étoile de Bessèges qu'il connaît très bien pour avoir déjà remporté le classement final en 2019 ainsi que trois étapes (1 en 2018 et 2 en 2019). L'arrivée en bosse à Bellegarde ce mercredi n'était pas pour lui déplaire non plus, on l'avait vu faire rouler ses équipiers de l'équipe Cofidis dans le final tout d'abord pour collaborer à la poursuite des trois échappés du jour, Louis Louvet (Saint-Michel - Auber 93), Alexandre Delettre (Delko) et Tom Paquot (Bingoal) repris à dix kilomètres du but. Les Total-Direct Énergie, les Bora-Hansgrohe, Ag2r-Citroën mais aussi les Ineos-Grenadier avec Geraint Thomas avaient également pointé le bout de leur nez avant de voir débouler en plein milieu de la bosse d'arrivée Nacer Bouhanni plus habitué à des sprints massifs sur du plat. lire aussi Le classement complet de la 1re étape
Le sprinteur de l'équipe Arkéa-Samsic avait tenté un gros coup de poker en jouant la carte de la surprise, seul Christophe Laporte celui qui lui emmenait les sprints chez Cofidis jusqu'en 2019 avait été le seul à prendre sa roue pour le passer avant la ligne. L'ancien champion du monde Mads Pedersen (Trek-Segafredo) complète le podium, à 2 petites secondes des deux Français.

Christophe Laporte portera demain un maillot de leader pour la 10e fois de sa carrière après l'Étoile de Bessèges (2 jours en 2019), le Tour du Luxembourg (3 jours en 2019) et le Tour du Poitou-Charentes (4 jours en 2019).