Cyclisme - Flèche Wallonne - Julian Alaphilippe remporte la Flèche Wallonne pour la troisième fois

L'Equipe.fr
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Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) a triomphé au sommet du Mur de Huy, devant Primoz Roglic et Alejandro Valverde. Julian Alaphilippe a remporté mercredi sa troisième Flèche wallonne (après celles conquises en 2018 et 2019) en devançant Primoz Roglic (Jumbo-Visma) et Alejandro Valverde (Movistar) au sommet du mur de Huy, déserté par la foule de supporters à cause des contraintes sanitaires. La journée avait débuté par le forfait de l'équipe UAE-Team Emirates, après le test positif au Covid-19 de Diego Ulissi et d'un membre du staff. L'équipe a fait néanmoins valoir qu'elle avait pourtant passé des tests négatifs avant d'arriver en Belgique, ainsi que trois tests supplémentaires - eux aussi revenus négatifs - après le fameux test positif. Avec le retrait de toute l'équipe, ce sont Marc Hirschi le dernier vainqueur en date, et Tadej Pogacar, l'un des plus importants prétendants à la victoire, qui ont dû renoncer à leur ambition de succès, avant même de donner un coup de pédale. Roglic parti trop tôt Huit coureurs avaient animé la première partie de course, mais toujours à portée du peloton, comptant tout au plus 5' d'avance à une centaine de kilomètres de l'arrivée. Velasco, Rosa, Mertens, Howes, Moniquet, Vervaeke et Armée ont été repris au fur et à mesure dans les 25 derniers kilomètres. Seul Maurits Lammertink (Intermarché Wanty-Gobert) fit de la résistance à moins de deux kilomètres. Tim Wellens (Lotto-Soudal) a bien tenté de contrer de loin, dans l'avant-dernière difficulté, cette côte du chemin des Gueuses à 11 km de l'arrivée. Conscient qu'il n'avait pas grande chance de l'emporter dans une arrivée groupée, le Belge fut l'un des seuls à tenter de fausser compagnie au peloton, mais le résultat fut vain. lire aussi Le classement complet de l'édition 2021
Et comme une tradition, le peloton s'est présenté groupé au pied du mur, ces 1200 mètres à 10,4%, avec un passage entre 13 et15 % niché au coeur. C'est dans cette rampe particulièrement éprouvante que Roglic s'est détaché à 350 m de la ligne. Mais trop tôt. Gérant mieux son effort, Julian Alaphilippe est revenu sur le Slovène à moins de 100m de la ligne pour sauter son concurrent au sprint et venir décrocher cette troisième victoire sur l'épreuve. Alejandro Valverde a pris la 3e place. Warren Barguil (Arkéa-Samsic) a terminé à la 5e place et David Gaudu (Groupama-FDJ), 7e.